Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать?

Никита Казимиров
Визуальные романы или новеллы (visual novel, сокращенно — VN) пользуются огромной популярностью в Японии и давно стали там одним из ведущих жанров. Как это зачастую бывает, на Западе о столь обширной отрасли игровой индустрии многие даже и не догадываются. А те, кто все-таки хочет вникнуть в ее суть, сталкиваются с необъятными потоками информации и контента. Наш гайд поможет разобраться, в чем же суть этих визуальных новелл, и подобрать себе произведение по вкусу.

Для начала стоит разобраться, что же такое визуальные новеллы. Игры, книги, какой-то иной сорт интерактивных развлечений? Истина находится где-то посередине, однако одно можно сказать с уверенностью — основу VN-геймплея составляет чтение.

Зачастую игрок просто поглощает килотонны текста, сопровождаемого всевозможными спрайтами персонажей, задниками, специальными изображениями и видео. Порой встречаются сюжетные развилки. В зависимости от выбора сюжет уходит в свое русло, потому за одно прохождение (или прочтение, как хотите) весь контент не увидеть. Истинная концовка в большинстве случаев открывается лишь после того, как вы познакомитесь со всеми сюжетными линиями, которые называют рутами.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

The Fruit of Grisaia

Однако никто не заставляет разработчиков придерживаться единой формулы. Некоторые предпочитают совсем лишать игрока возможности выбора, и тогда сюжет следует строгой структуре, повлиять на него никак нельзя. Такие новеллы называют кинетическими, отсутствие развилок они компенсируют общей проработкой всего, даже второстепенных мелочей.

Можно пойти от обратного, и тогда визуальные новеллы обрастают элементами RPG, тактических стратегий, квестов и многого другого, тут все зависит от фантазии авторов. Даже популярные японские игры вроде серии Persona или недавней Fire Emblem Three Houses переняли некоторые механики как раз у визуальных новелл. Впрочем, не ждите слишком многого, ведь чтение в VN — это главное.

У некоторых закрепилось мнение, что визуальные новеллы обязательно связаны с симуляторами свиданий и хентаем. Это не совсем правда, пускай эротический поджанр (эроге) преобладает на рынке достаточно сильно, а сцены секса порой появляются даже в самодостаточных произведениях. Но хватает и визуальных новелл вполне целомудренных, которые без лишней обнаженки завлекают игроков. Да и в нынешней игровой индустрии моменты сексуального характера активно цензурятся и вырезаются, особенно если речь идет о консольных релизах.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Our World Is Ended

Существует деление новелл на ADV (Adventure) и NVL (Novel). В первом случае большую часть игрового пространства занимают спрайты персонажей и фоны локаций, а текст выводится в небольшом окошке снизу. В таких новеллах более лаконичные и короткие предложения, зато визуальной части уделяется огромное внимание.

А вот в стиле NVL текст занимает весь экран, а спрайты и фоны отображаются позади него. Благодаря этому авторы могут использовать более высокий и пространный слог, углубляясь в детали и вплотную приближаясь к литературе.

Делят новеллы и по типам сюжетов. При такой классификации их можно разделить на четыре категории — моэге, уцуге, накиге и нукиге.

В моэге все цветасто и жизнерадостно, герои никогда не унывают и всегда идут только вперед. Даже если в таких новеллах и встречаются какие-то препятствия или драматические моменты, то главные герои обязательно их преодолеют.

Уцуге — полная противоположность моэге. В таких новеллах все очень грустно, всех очень жаль, а финал наверняка будет максимально депрессивным.

Накиге-новеллы в чем-то схожи с уцуге по общим настроениям, только в них далеко не факт, что все завершится плохо. Это зачастую всевозможные трагикомедии и драмы, в которых герои преодолевают все невзгоды, теряют нечто важное, но все равно продолжают жить.

А нукиге — это новеллы, в которых акцент делается в первую очередь как раз на постельных сценах. Секс в них — центральный элемент, все остальное существует лишь для создания контекста.

Есть и другие подходы к классификациям и уникальные подкатегории. К примеру, отоме-новеллы ориентированы на женскую аудиторию, а чараге — это новеллы, в которых отношения между персонажами важнее общего сюжета.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

The World Next Door

Из-за относительной легкости в разработке визуальных новелл в сети можно найти огромное количество представителей этого жанра разной степени качества. Любой желающий может скачать какой-нибудь специализированный движок вроде RenʼPy (с помощью него, кстати, была создана Doki Doki Literature Club) и начать творить. Правда, желательно, чтобы у вас в команде были профессиональные художники, сценаристы, музыканты, актеры озвучки (многие новеллы получают голосовые дорожки) и прочие мастера своего дела.

В Японии эта индустрий крайне развита, некоторые компании зарабатывают исключительно созданием визуальных новелл. Само собой, они выделяются невероятным качеством, которое многим фанатским работам и не снилось. Увы, особенности рынка диктуют свои условия, потому многие современные новеллы полнятся шаблонными типами подружек главного героя, приевшимися аниме-штампами вроде обязательной поездки на пляж и прочими глупостями. Найти что-то хорошее сегодня не так просто.

Именно поэтому мы отобрали для вас десятку визуальных новелл, которые идеально подойдут новичку. Все они самодостаточны и выделяются на фоне других, так что выбирайте ту, что вам больше по душе.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Everlasting Summer («Бесконечное лето»), 2014

Чтобы не ходить далеко, начнем с игры отечественных разработчиков. Soviet Games удалось практически невозможное — идеально ухватить дух исконно японского жанра и переложить его на русские методы мышления. Еще интереснее, что «Бесконечное лето» зародилось на анонимной имиджборде «Ычан», делали его на чистом энтузиазме.

В итоге игра попала в Steam, а оставшиеся авторы (ведь история разработки не менее драматична, чем сама игра) сейчас заняты следующей новеллой — «Любовь, Деньги, Рок-н-Ролл», в которой обещают сценарий на триста тысяч слов. О чем тут говорить, если рецензия на «Бесконечное лето» появилась на «Канобу» еще в 2014 году — настолько серьезным феноменом стал релиз.

Сюжет рассказывает о простом парне Семене. Ему 25 лет, но свое место в жизни он так и не нашел. Однажды зимним днем он садится в автобус № 410, а просыпается помолодевшим в летнем советском лагере «Совенок». В нем все считают Семена пионером, верят в идеалы СССР и в целом беззаботно проводят время. Но чем дольше главный герой сближается с людьми и исследует лагерь, тем больше обнаруживается странностей и тайн. В итоге парню необходимо решить, должен ли он искать путь домой или остаться в новом мире навсегда.

Предупреждаю сразу — если вы не знакомы с культурой имиджборд вроде «Двача» (причем образца нулевых), то огромная доля удовольствия от новеллы пройдет мимо вас. Здесь каждый персонаж и почти каждая сцена воплощают какой-нибудь бордовский мем. Одну из новых подруг главного героя зовут Алиса Двачевская, в центре лагеря стоит статуя Гэндо Икари из «Евангелиона», а отсылки к аниме встречаются регулярно. Тут даже Шурик и Электроник есть! Так что у «Бесконечного лета» есть свой, довольно высокий порог вхождения.

Но вот чем смогут насладиться все, так это ностальгией по СССР. Не того из учебников истории или документальных хроник, а светлого и идеализированного, в котором всем и всегда было хорошо. Благодаря «Совенку» Семен оказывается в фактически несуществующей стране и постепенно осознает, насколько пуста и бессмысленна его настоящая жизнь. Тема светлого завтра, утерянного навсегда, пронизывает новеллу от начала и до конца, так что особо впечатлительные свое первое прохождение «Бесконечного лета» не забудут никогда.

Особенно учитывая, насколько уникальные в игре руты. Они не просто выбор между девушками, а фактически отдельные жанры, разнящиеся от комедии до сюрреалистического хоррора. Это несомненный плюс игры, так как каждая сюжетная линия кардинально отличается от остальных. Правда, из-за жанровых прыжков текст порой отдает графоманией. Только будьте готовы — не выбивайте сразу плохую концовку Лены, а то пожалеете еще, что вообще игру скачали!

Сам факт существования «Бесконечного лета» доказывает, что даже посторонние друг другу люди, объединенные общей идеей, способны создать нечто великое. А так как игру делали русские, то философия, лежащая внутри новеллы, будет понятна каждому из нас. После нее так и хочется взять билет на поезд в ближайший поселок, а затем просто идти среди полей, линий электропередач и великого покоя. Далеко не каждая «большая» игра способна вдохновить так сильно.

А еще в игре красивый саундтрек от Сергея Ейбога и группы Between August And December. Очень, знаете… душевный.

Скачать игру можно в Steam.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Katawa Shoujo («Девушки с ограниченными возможностями»), 2012

Еще одна игра, созданная энтузиастами, причем снова с имиджборды, только на этот раз — американской. Однажды на 4chan попали эскизы японского додзинси-художника Raita, которые стали громким откровением внутри сообщества. На их основе новообразованная команда Four Leaf Studios решила создать полноценную игру. Тематику выбрали необычную и довольно мрачную — новелла рассказывает о людях с разными видами инвалидности.

Главный герой — ученик средней школы Хисао Накао. В его, казалось бы, самый счастливый день в жизни, когда подруга парня призналась ему в любви, дает о себе знать врожденная аритмия и порок сердца. В результате Хисао оказывается в больнице, а все друзья от него отворачиваются. После выписки он переводится в специализированную старшую школу Ямаку, в которой учатся подростки-инвалиды.

Учитывая основную тему новеллы, не удивляйтесь, что она местами достаточно депрессивная. Каждый персонаж в ней по-своему пытается преодолеть свои недостатки или хотя бы не обращать на них внимания. Но все-таки слепота или отсутствие рук или ног постоянно дают о себе знать. На этом фоне Хисао выглядит почти здоровым. Сближаясь с другими учащимися, он пытается понять, как теперь жить, если от былой жизни не осталось и следа.

Делается это в основном через романтические отношения с девушками, на которых тут сделан акцент. Впрочем, новеллу нельзя назвать полноценным симулятором свиданий. Романтические линии только подкрепляют главную мысль игры, что жить надо при любых обстоятельствах. Да и взаимоотношения между персонажами прописаны довольно реалистично и естественно. В этом «Катава» даже превосходит многих японских собратьев по жанру.

Эротические моменты описаны ненавязчиво и правдиво. То есть именно что-то подобное было бы у настоящих школьников, полных сомнений и неуверенности себе. Сцены секса аккуратно вплетаются в основной сюжет, но если вы пришли сюда в первую очередь за драмой, то можете спокойно их отключить. И тогда повествование ни капли не пострадает, ведь Katawa Shoujo все-таки немного о другом.

Несмотря на преобладание ярких тонов, это очень депрессивное произведение, особенно если вы с первого раза не сможете выйти ни на одну хорошую концовку. У главного героя есть шанс умереть, так и не осознав, что жить можно и с серьезными пороками. Впрочем, при лучших исходах вы наверняка поверите в возможность лучшего будущего для всех и каждого.

Опять же, учитывая, что игру создали не профессионалы, а заинтересованные люди, остается только восхищаться. В Katawa Shoujo десятки часов контента, а руты ветвятся и переплетаются похлеще, чем в этих ваших интерактивных фильмах. И пускай написана она немного простым языком, но удовольствие все равно приносит несказанное.

Новелла бесплатна, но в Steam ее нет, так что воспользуйтесь официальным сайтом.

P. S. А еще из-за японского названия игры она даже оказалась в центре небольшого скандала из-за якобы неуважения к инвалидам. Слово «katawa» в Японии скорее относится к «сломанному» в качестве некоего предмета. Команда разработчиков поспешно извинилась и сказала, что всего лишь использовала фразу из эскизов художника Raita.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Doki Doki Literature Club, 2017

Про Doki Doki Literature Club сегодня не слышал, кажется, только человек, бесконечно далекий от интернета. Благодаря стримерам и ютуберам новелла стала таким же откровением, как Undertale или Five Nights at Freddy’s. А еще игра бесплатно доступна в Steam, проходится за несколько часов и способна шокировать неподготовленные умы.

Говорить о новелле можно очень долго, но только с теми, кто ее уже прошел. Ведь любое лишнее слово способно сильно подпортить впечатления. Даже краткое описание игры в Steam немного спойлерит всю суть предупреждением, что она не подойдет детям и впечатлительным людям. Так что не буду лишний раз нагнетать и приведу свой отрывок из статьи про лучшие бесплатные игры в Steam.

Что такое Doki Doki Literature Club? Говоря грубо, это небольшая визуальная новелла, в которой безымянный главный герой по просьбе подруги Саёри вступает в школьный клуб литературы. Там он знакомится еще с тремя девушками (Юри, Нацуки и Моникой), пишет стихи, что выполнено в форме простенькой мини-игры, и постепенно сближается с новыми друзьями. Говорили бы все об этой игре, ограничься она столь простым содержанием? Конечно нет, ведь все гораздо сложнее.

Если вы по каким-то причинам еще не успели поиграть в Doki Doki Literature Club! , но планируете это сделать, тогда лучше вам не знать ничего об игре. Скажем лишь одно — литературный клуб не то, чем кажется. А если вас интересует сам феномен популярности «совершенно шаблонной» визуальной новеллы, то можете прочитать о ней в нашей небольшой заметке. Говорят, вся игра — лишь пролог к чему-то большему, а фанаты в свое время основательно изучили каждый файл, в надежде найти хоть какие-то намеки. И получили даже больше, чем планировали.

Но хватит лишних слов, ведь жизнерадостный клуб литературы, полный веселья, ждет вас! Если вы решитесь, само собой.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Kara no Shoujo («Девушка в скорлупе»), 2008

Но покончим с западными играми и перейдем к японским работам, чтобы сполна ощутить всю разницу в подходе к жанру. Начнем с моей любимой визуальной новеллы, в которой есть мощная детективная составляющая, будто вдохновленная работами Дэвида Финчера или «Настоящим детективом», и необычный сеттинг послевоенной Японии. А еще в ней очень много насилия, так что будьте готовы.

Сюжет разворачивается в 1956 году. Главный герой — частный детектив Рэйдзи Токисака, расследующий серию загадочных и жестоких убийств в Токио. Почерк убийцы заставляет мужчину вспомнить события шестилетней давности, когда из-за похожих событий была убита его невеста. Так что у Токисаки есть еще и личный интерес к делу. Параллельно он знакомится со школьницей Токо Кутики, которая просит его «найти настоящую ее». Со временем Рэйдзи осознает, что мрачное прошлое девушки может привести его к убийце.

Главная особенность «Девушки в скорлупе» — расследования убийств. Тут вам нужно не просто выбирать варианты на сюжетных развилках, а рассматривать каждый клочок места происшествия, надеясь найти улики. Вся важная информация заносится в блокнот, при помощи которого вы можете сопоставлять факты и искать неточности в показаниях. Прямо как настоящая работа детектива.

А самое главное — никто не будет вас поправлять, если вы допустили ошибку. Если вы упустите важную деталь, то в будущем это может повести вас по ложному следу и приведет к преждевременному окончанию игры. Так что это редкая визуальная новелла, где нужно включать аналитическое мышление и обдумывать всю полученную информацию.

Но одними расследованиями дело не ограничивается. Хватает в жизни детектива и совершенно бытовых моментов, и общения со школьницами. Он даже устраивается в школу, прикидываясь преподавателем. Не трудно догадаться, что так разработчики из Innocent Grey реализовали «вайфу-потенциал», чтобы у главного героя был целый ряд возможных девушек. Они все разнообразные и живые (такими и останутся, если вы проявите себя хорошим детективом), но романтические линии подводят к главному недостатку игры.

Серьезный и мрачный тон «Девушки в скорлупе» часто портят ненужные и будто взятые из другой игры эротические сцены. Они начинаются совершенно не к месту, сбивают с толку и выбивают из общей колеи. Порой доходит до абсурда. В одном моменте подробно показывается сон, в котором главный герой переспал со своей младшей сестрой. Такие приемы очень дешевые даже по меркам визуальных новелл.

Если вы сможете не обращать на них внимание (или, быть может, даже получить свое удовольствие), то сполна насладитесь одним из лучших современных детективов, который дает фору иным сериалам и книгам. Также в новелле сильная психологическая составляющая о поиске и бегстве от себя. А уж в плане процесса расследований, кажется, вообще не существует более приближенных к реальности игр.

Вы можете купить Kara no Shojo прямо в Steam.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Saya no Uta («Песнь Сайи»), 2003

Своеобразная «шоковая терапия» для всех, кто хочет влиться в мир визуальных новелл. В ней всего три концовки, а основной рут можно пройти за один долгий вечер. За создание новеллы отвечала студия Nitroplus, одна из самых известных в индустрии, так что за качество не переживайте. То, что вы увидите во время прохождения, точно запомнится вам навсегда.

Главный герой новеллы — студент-медик Фуминори Сакисака. Его жизнь изменилась после ужасной аварии, в которой погибли его родители, а их тела были изуродованы до неузнаваемости. Парень выжил и физически пришел в норму, но его психике был нанесен огромный урон. Теперь он видит мир в крайне отвратительной форме — кругом грязь, гниющая плоть, разложение и прочие неприятные вещи. А люди ему представляются ужасными бесформенными монстрами. Но однажды в палате он сталкивается с девушкой, которая для него выглядит нормально. Ее зовут Сайя, Фуминори цепляется за нее как за свое единственное спасение. Даже не подозревая, к каким ужасным последствиям это приведет.

Автор идеи и сценарист новеллы — Гэн Уробути, подаривший нам Psycho-Pass, Fate/Zero и Mahou Shoujo Madoka Magica, так что в его таланте сомневаться не стоит. Написанная им новелла получилась крайне оригинальной, при этом все концепции и фантастические элементы находят в ней внятное объяснение. Герои общаются и мыслят именно так, как от них и ожидаешь в сложившейся экстремальной ситуации.

А еще новелла может напугать, ведь события, разворачивающиеся в ней, находятся за гранью человеческой морали. Расчленение людей, каннибализм, многочисленные акты насилия, уничтожение разума для создания секс-игрушки — подобного всего за несколько часов игры предостаточно. Однако мрачные моменты тут не созданы исключительно для провокации — каждый играет свою роль в истории и всегда смотрится уместно.

История Saya no Uta очень давящая и тяжелая. При такой завязке практически не может быть счастливого финала. Главный герой со временем все дальше уходит от человечности и прошлого себя, но ирония в том, что в его глазах он как раз возвращается к нормальной жизни. Контраст между его видением мира и объективной реальностью заставляет жадно поглощать каждую строку новеллы в стремлении узнать, чем же все кончится.

Конечно, «Песнь Сайи» — новелла не для всех из-за обилия отвратительных сцен. Зато любителям хорроров и просто необычных историй она явно придется по душе.

Совсем скоро новелла должна появиться в Steam. А издательство IDW даже выпустило по ней комикс. Это не сильно удачная адаптация, пытающаяся оправдать то, что в оправданиях не нуждается. Зато стиль рисунка там впечатляет.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0
Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Трилогия Danganronpa, 2010-2017

В Японии очень любят «королевские битвы» и превращают их фабулу в самые разнообразные произведения. По сути даже название поджанра родилось из-за японского фильма Киндзи Фукасаку «Королевская битва» 2000 года. Вот и в серии Danganronpa от Spike Chunsoft школьники соревнуются в изощренности убийств. Правда, важная особенность — после каждой смерти стартует вполне цивилизованный суд.

Первая часть, Danganronpa: Trigger Happy Havoc, рассказывает о престижной академии «Пик надежды». Туда поступают только лучшие из лучших в своем деле, однако обычному парню Макото Наэги повезло попасть туда благодаря лотерейному билету. Так он получил звание «абсолютного счастливчика». Правда, на этом его везение заканчивается, ведь сразу после приезда в академию он теряет сознание.

Приходит в себя он уже внутри учебного заведения вместе с 14 остальными учениками. Из школы никак не выйти, все выходы перекрыты, но тут появляется странный плюшевый медведь Монокума. Он провозглашает себя директором академии и заявляет, что покинуть ее сможет лишь тот, кто организует «идеальное убийство», а его личность не раскроют.

Так начинаются приключения школьников внутри академии, в стенах которой предостаточно жутких тайн. Персонажи в игре замечательные и экстравагантные даже по японским меркам. Каждый воплощает в себе некую «абсолютную» профессию (например, абсолютный бейсболист или абсолютный программист), свои умения они будут активно использовать для расследований или организации убийств. Да и в принципе герои очень яркие и привлекательные, своих любимчиков вы найдете быстро.

Большую часть геймплея составляет чтение, однако когда происходит убийство, включается своеобразный «режим расследования»: вы ищите улики и зацепки, которые помогут определить убийцу. Упустить что-то нельзя, так что расслабьтесь. Затем приходит время суда, в котором учащиеся совместно ищут убийцу. Конечно же, виновный старается запутать дело, а игроку важно искать неточности в показаниях. Осуществляется это при помощи «выстрела» уликой по сомнительной реплике, отсюда и название игры, которое совмещает слова «пуля» и «опровержение».

Параллельно приходится играть в отвратительные и глупые мини-игры, но основной геймплей они портят не так уж сильно. Ведь каждое заседание суда — это максимальный накал страстей и логическое осмысление на первый взгляд совершенно невозможных ситуаций. Когда план убийц становится окончательно ясным, невольно удивляешься, как им это вообще получилось провернуть, а остальным — разгадать. При этом дыр в логике почти нет, все максимально честно.

Однако убийства и расследования — лишь часть общего сюжета серии. За ними скрываются жуткие и масштабные события, в сравнении с которыми убийственная игра школьников кажется обычной забавой. Тайны и заговоры, преследующие главного героя, сильно интригуют, потому иногда совершенно забываешь про интерес к очередному делу в желании узнать, что же скрывают стены академии «Пик надежды».

Постепенно все перерастает в почти библейское противостояние надежды и отчаяния. Понятия несколько простые, однако новелла обращается с ними вполне умело. Особенно во второй части (Danganronpa 2: Goodbye Despair), в которой надежда и отчаяние смешиваются в причудливых комбинациях, рождая совершенно удивительные ситуации.

Вторая часть многими считается лучшей. Первая все-таки слишком наполнена филлерами и сводится к одному плот-твисту. Сиквел лишен недостатков оригинала, каждое дело в нем одновременно продвигает еще и основной сюжет, а персонажи, пожалуй, лучшие в серии. Касательно Danganronpa V3: Killing Harmony, которая, скажем так, не совсем третья часть… Лучше ничего не говорить. Разве что постмодернизма в ней больше, чем во всех играх Кодзимы вместе взятых.

Вся трилогия доступна в Steam. Там же можно купить и спин-офф Danganronpa Another Episode: Ultra Despair Girls, который из визуальной новеллы превратился в топорный экшен от третьего лица. Это необязательная, но по-своему приятная часть. А вот про существование аниме Danganronpa 3: The End of Hopeʼs Peak Academy, которое якобы завершает сюжет первой и второй части, лучше забыть. Там все ужасно.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Steins;Gate (Врата; Штейна), 2009

В наше время существует огромная масса историй о путешествиях во времени. Их настолько много, что кажется, будто фанатов тематики уже невозможно удивить. Однако новелла Steins;Gate все равно умудрилась в свое время внести в поджанр свежие мысли. А заодно стала культурными гидом по Акихабаре.

История разворачивается вокруг эксцентричного парня Ринтаро Окабэ. Он провозгласил себя сумасшедшим ученым, взял псевдоним Кёма Хооин и организовал «Лабораторию гаджетов будущего», в которую входят всего три человека. Однажды на конференции, посвященной вопросам путешествий во времени, он находит в луже крови тело одной из участниц — Курису Макисэ. Шокированный происшествием, Ринтаро отправляет сообщение о нем другу, однако через несколько часов сталкивается с живой и невредимой девушкой, которая еще недавно явно была мертвой. Впоследствии выяснится, что именно электронное письмо парня сумело изменить прошлое.

С этого начинается сюжет о заговорах, временных линиях и очень вольном трактовании теории относительности Эйнштейна, благодаря которому новелла и получила свое название. Однако стоит признать — научная составляющая игры достаточно сильна. Не исключено, что вы откроете для себя нечто новое о черных дырах и дифференциальных уравнениях.

И тем забавнее, что в визуальной новелле предостаточно еще и отсылок к аниме и культуре отаку. Все-таки Акихабара — это настоящая Мекка для всех фанатов японской анимации. Этот район Токио полнится бесчисленными тематическими магазинами, кафе и прочими развлекательными заведениями. Так что если вы с легкостью отличаете ранобэ от простого романа, а всевозможные CD-драмы по популярным франшизам для вас не пустой звук, то новелла определенно придется вам по душе.

Впрочем, если вы не поняли значение какого-то термина, то они собираются в отдельный глоссарий с пояснениями. Steins; Gate старается быть максимально доступной всем игрокам, пускай ее сюжет с многочисленными временными линиями и переплетениями судеб персонажей довольно комплексный и объемный. Но игра никогда не теряет фокус на людях, которые на своем пути готовы сломить даже законы физики.

Steins; Gate — прекрасная новелла для всех и каждого, а ее продолжение (и одновременно спин-офф) Steins;Gate 0 достигло уникального. Из фабулы, которая якобы направлена лишь на выкачивание денег из фанатов, студии 5pb. и Nitroplus создали захватывающее приключение, во многом даже превосходящее первоисточник.

Новелла рекомендуется к прочтению даже в том случае, если вы уже посмотрели оба сезона аниме. Все-таки при чтении вскрывается множество интересных подробностей, да и сюжетом ты управляешь сам. В Steam есть обе части, причем первая даже доступна в версии Elite. В ней все моменты стали анимированными. Однако мне больше по душе немного сюрреалистический стиль рисунка оригинала, так что тут выбирайте на свое усмотрение.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Narcissu, 2005

Narcissu — это еще одна визуальная новелла о людях с серьезными заболеваниями. Только если Katawa Shoujo, несмотря на депрессивные моменты, в конечном счете внушала оптимизм, то от работы stage-nana постоянно веет тоской и меланхолией. Ведь ее главным героям в будущем уже ничего не светит.

Новелла расскажет о последнем пути двух пациентов, живущих на 7 этаже больницы. 7 этаж — это место, откуда не возвращаются, ведь туда помещают лишь неизлечимо больных людей.

У главного героя (его имя не называется) диагностировали рак легких, потому его перевели в этот своеобразный хоспис. Там он знакомится с девушкой Сакурой Сэцуми, которая внешне напоминает ребенка. Она раскрывает главному герою, что не хочет умереть в больнице, но и дома встретить последние моменты не желает. Так пара решает сбежать ради своего последнего путешествия.

Первое, что бросается в глаза, — необычное минималистичное оформление новеллы. Все изображения выводятся в тонкой полоске чуть выше экрана, остальная часть полностью залита черным. Ассоциация не совсем очевидна, но соответствует духу новеллы. Так разработчики отобразили смыкающиеся веки человека перед смертью. Впрочем, еще полосы на экране можно воспринимать как подражание кинематографу. И не спроста — в новелле заметно сильное влияние западных роуд-муви.

Если даже в дизайне использовали столь печальный мотив, то можете сами догадаться, что вас ожидает в содержании. Narcissu — новелла печальная во всем, от каждого слова веет духом неумолимо приближающегося конца. Когда смерть уже стоит на пороге, весь мир видится иначе. Он будто замедляется, теряет цвета, зато каждый звук ощущается усиленно. Игра передает все это с максимальной энергией, которую себе только может позволить бюджетная короткая новелла.

Но после окончания паломничества героев вас ожидает приквел, а затем все элегантно переплетается в эпилоге. Narcissu — непростая, но в чем-то безгранично красивая притча о принятии смерти. Она отлично смотрелась бы и в качестве печатного издания, но VN-формат позволил истории еще сильнее впечатлить игроков.

Новелла бесплатно доступна в Steam. Если она что-то задела внутри вас, можете купить версию Narcissu 10th Anniversary Anthology Project, в которой еще больше неизлечимых болезней и отчаяния.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Ever17: Out of Infinity («Ever 17: Побег из бесконечности»), 2002

Этой новеллой достаточно тяжело заинтересовать при беглом описании, но если вы дадите ей шанс, то нисколько не пожалеете. В этой статье она оказалась как раз поэтому. Ever 17: The Out of Infinity доказывает, что даже из обычной завязки визуальные новеллы способны сделать приключения, во многом превосходящие даже самые продуманные печатные романы и дорогие фильмы.

В подводном парке развлечений LeMU происходит катастрофа, из-за чего большая его часть оказывается затоплена. Почти все люди были эвакуированы, но некоторые остались в ловушке. Среди них — парень Такэси Куранари, который пришел в парк с друзьями, но разминулся с ними, и юный мальчик, не помнящий ни прошлого, ни своего имени, потому все зовут его просто Мальчиком (Kid). Вместе с другими персонажами (как ни странно, девушками) им предстоит найти выход, ведь через 119 часов LeMU полностью затопит.

Одна из отличительных особенностей игры — сразу два героя. Выбор между ними происходит в прологе. Он несколько неочевиден, так что будьте готовы. Зато подобный прием позволил разработчикам из KID и конкретно сценаристу и автору идеи Котаро Утикоси полнее раскрыть все события в затопленном LeMU. А уж парк развлечений скрывает в себе (и под собой) намного больше, чем может показаться.

Мотив скрытых тайн и заговоров, связи прошлого, настоящего и будущего улавливаются даже в персонажах. Все они кажутся вполне обычными — вот вам гид, волонтер или случайная посетительница. Но по мере сближения с кем-нибудь из девушек выясняется, что у каждой героини есть свои темные секреты, которые намного больше, чем затопленные залы LeMU.

Новелла активно прибегает к реально существующим научным концепциям и техническим прототипам. Только если «Врата; Штейна» используют подобный прием более легкомысленно, то автор Ever17 даже исследовал экспериментальные патенты и научные публикации, чтобы его новелла получилась достоверной. Как оказалось, даже в реальности хватает тезисов и докладов, которые теоретически способны превратить реальный мир в самую прогрессивную научную фантастику.

Когда ты дочитываешь финальный рут, то становится даже немного странно, что столь всеохватывающая история началась с простой группы людей, оказавшихся в западне. Опять же, не буду спойлерить, так что просто поверьте на слово и сыграйте в Ever 17. Есть вероятность, что ваши представления о классических визуальных новеллах изменятся навсегда.

А если понравится и захочется еще, то знайте — новелла принадлежит ко вселенной Infinity/Integral. В нее входят Never 7: The End Of Infinity, Remember 11: The Age Of Infinity, 12 Riven: Psi-Climinal Of Integral и Code 18, пускай между собой игры никак не связаны. Но общий лейтмотив и кропотливый подход к повествованию не дадут вам заскучать ни в одной из перечисленных новелл.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

Higurashi no Naku Koro ni («Когда плачут цикады»), 2007

Иронично, что статья «С чего начинать смотреть аниме?», вышедшая на «Канобу» в прошлом году, тоже закончилась на «Когда плачут цикады». Теперь у нас получился и поклон прошлому, и постмодернистский прием. Вполне в духе визуальных новелл! Ах да, сами «Цикады» — один из самых страшных и, что важнее, продуманных хорроров.

Сюжет новеллы разворачивается в вымышленной деревне Хинамидзава. В нее из города переезжает с семьей школьник Кэйити Маэбара. В местной небольшой школе он вступает в игровой клуб, в котором, кто бы мог подумать, состоят одни девушки. Их беззаботное времяпрепровождение омрачает легенда о «проклятии Оясиро-сама», покровителя деревни. Ведь уже четыре года подряд во время празднования фестиваля Ватанагаси, посвященного Оясиро-сама, умирают и пропадают люди. Кэйити убедится лично, что проклятие существует. Однако его причины намного страшнее, чем гнев богов.

Пусть вас не смущает простоватый визуальный стиль новеллы (тем более что в переиздании его сделали более привычным), ведь ее события далеко не детские. Из-за «проклятия» люди начинают видеть везде угрозу, а на последних стадиях развития «синдрома Хинамидзавы» раздирают себе горло голыми руками. Но даже без этого в маленькой деревне хватает проблем. Тут вам и преступные синдикаты, и нелегальные эксперименты, и банальная человеческая ненависть.

И все связано между собой настолько гармонично и правильно, что и не верится сразу, что новелла стала первой работой фанатского объединения 07th Expansion. Впрочем, из Рюкиси07, который полностью написал Higurashi no Naku Koro ni, явно получился потрясающий сценарист. Школьники в его версии общаются именно так, как и должны общаться дети в их возрасте. Комедийные моменты вызывают непроизвольную легкую улыбку, а заодно удачно разграничивают непрекращающиеся потоки ужасов в деревне Хинамидзава.

Уследить за всеми сюжетными линиями от главы к главе становится только сложнее, а узел тайн при этом затягивается все туже. Самостоятельно догадаться до личности настоящего злодея почти невозможно, но когда он раскрывает себя, то это не выглядит «роялем в кустах». Ты понимаешь, что тебя вели к нему всю новеллу, просто делали это так искусно, что ты ни о чем не догадался.

Отсутствие сюжетных развилок в «Цикадах» позволило с полной отдачей посвятить себя центральной истории, в которой хватает мистики, но всему виной обычно служат людские пороки. Новелла поднимает вопросы морали и доверия, особенно когда ничего, кроме веры в других людей, у тебя и не осталось. Общеизвестно, что любое великое произведение помимо рассказанной истории оставляет внутри и некие важные мысли. Новелла «Когда плачут цикады» с этом справилась превосходно.

А после прочтения обязательно ознакомьтесь со следующей новеллой 07th Expansion — Umineko no Naku Koro ni («Когда плачут чайки»). В ней все стало ЕЩЕ СЛОЖНЕЕ, но вместе с тем и восхитительнее.

Что такое визуальные новеллы и с чего начать их читать? | Канобу - Изображение 0

А какие визуальные новеллы знаете и любите вы? Хотели бы узнать о них больше? Расскажите в комментариях!

Последние статьи