Китайское правительство создаёт секретный проект «Красный берег», целью которого является поиск внеземных цивилизаций и привлекает дочь опального учёного Е Вэньцзе в качестве консультанта. Используя Солнце как ретранслятор, Е Вэньцзе удаётся отправить сигнал в космос и получить ответ, содержащий просьбу больше не выходить на связь. Разочарованная в человечестве девушка отправляет сигнал в космос. В наши дни мир накрывает волна самоубийств среди учёных, разочаровавшихся в науке из-за странных и противоречивых результатов новейших научных экспериментов. Сотрудники разведки привлекают к расследованию нанотехнолога Ван Мао, пришедшего к выводу, что ключ к разгадке содержится в компьютерной игре «Задача трёх тел».