23 24 3069

"Хроники Канобу" (reissue)

7 августа 2013, 16:46
"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 1
Поддавшись всеобщей ностальгии про времена ослепительно-зелёной травы и невыносимо голубого неба, ваш покорный слуга, пользуясь мёртвым штилем, воцарившимся на просторах любимого сайта, решил сделать репостинг популярных в своё время "Хроник Канобу". Всем скопом. Так что сразу предупреждаю - там жуткое графоманство и ОЧЕНЬ многабукафф.


Выпуск 1. Mass Effect. "Таких не берут в космонавты?"

(Краткое предисловие к рассказу: два друга, Крак и Рифф, заядлые посетители интернет-кафе «Канобу», вследствие цепочки случайностей и глупостей попадают в странный портал, переносящий их в игровую вселенную Mass Effect. Таинственный женский голос объявляет, что они должны выполнить определённое задание в ней, чтобы продолжить путешествие в поисках дома. События рассказа происходят незадолго до начала третьей части игры)

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 2

Вскоре они заметили вдалеке быстро приближающийся к ним вездеход. Многотонная машина затормозила буквально в метре от друзей. Люк его распахнулся, и наружу высунулась перекошенная физиономия…

- Лейтенант Кайден Аленко! – хором проговорили потрясённые парни.

- Какого ханара вы тут делаете? – заорал лейтенант. – Это арена боевых действий, мать его, а вы торчите на открытой местности, как две азари на панели! Марш в «Мако»!

- Сэр, есть, сэр! – неожиданно для самого себя выпалил Крак и, толкнув Риффа локтём, первым полез по приваренным к борту перекладинам в вездеход.

В пассажирском отсеке они оказались одни. Пока «Мако» трясся по ухабам неизвестной планеты – неизвестной, мать её, планеты! – у друзей было немного времени на то, чтобы перевести дух и попытаться осмыслить происходящее.

- Ты понял, куда мы попали? – вполголоса спросил Крак, очумело разглядывая интерьер вездехода и неземной пейзаж в иллюминаторе.

- Я понял, что мы попали, а во что – это уже частности, - ответил Рифф. – Зато я прекрасно помню, из-за кого мы здесь очутились! – и он мрачно посмотрел на товарища.

- Это был несчастный случай и цепь непредвиденных обстоятельств! – возмутился было Крак, но вышло у него это как-то неубедительно, и развивать тему он не решился. – Лучше скажи, что нам делать?

- То, что велел голос в портале, что же ещё, - отозвался Рифф. – Знать бы ещё, в чём наша миссия… Потому что если не выяснить этого, боюсь, мы можем остаться здесь навсегда, а то и элементарно умереть.

- Погоди, - Крак недоумённо уставился на него, - ты хочешь сказать, что нас могут здесь убить? Но мы же чёртовы геймеры! Мы должны быть бессмертны, как Шварценеггер, идти по игровому миру и насаждать добро направо и налево! С чего ты взял, что нам могут причинить вред какие-то там Жнецы или кто бы то ни было?

- Эффект задницы, - лаконично ответил на эту тираду Рифф, доставая блокнот и начиная что-то быстро строчить в нём.

- Чего? Ты о чём? Блин, ты опять отыгрываешь Холмса и изъясняешься загадками?

- Всё элементарно, Ватсон. Мы с тобой сейчас делаем что? Сидим. Значит, на нас действует гравитация. Законы физики утверждают, что силы, притягивающие наши задницы к скамейке, и силы, разрывающие эти самые задницы в клочья при попадании снаряда, по сути, идентичны. Если на нас оказывает взаимодействие первые, то могут убить и вторые. Логично?

- Логично, - согласился, а потом обдумал услышанное Крак. – Только одно замечание.

- Ну?

- «Задница» - это моё слово, так что не выходи из образа и не выражайся!

Тут друзья почувствовали, что вездеход замедляет ход.

- Эй, зайцы! – крикнул из водительского отсека Кайден Аленко. – Мы прибыли на точку эвакуации. Через 5 минут нас подберут и доставят домой.

- Э-э-э… домой – это куда? – спросил озадаченный Крак.

- На «Нормандию», конечно! Здесь наша миротворческая миссия по уменьшению популяции Жнецов закончена.

- Oh. My. God, - переглянувшись, синхронно протянули друзья.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 3

- Я майор! Я грёбаный майор! – чуть не во весь шлюз заорал Крак.

На борту «Нормандии» друзья сняли наконец скафандры общей защиты. Каково же было их удивление, когда они обнаружили, что оба одеты в форму корпуса контрразведки. Крак действительно оказался майором Уильямом Т. Кракеном, а вот Рифф – всего лишь лейтенантом и по совместительству личным адъютантом Крака, что несказанно развеселило новоиспечённого майора.

- Лейтенант Джонас Риффен, - прочёл Рифф надпись на своём бейджике и хмыкнул. – Ну, какие будут приказания, ваше высокопревосходительство?

- К тебе – никаких, - для солидности подумав, заявил Крак, - а вот к Кайдену… Смирно, лейтенант! – заорал он только что переодевшемуся биотику.

- Сэр, есть, сэр! – вытянулся в струнку их спаситель, мельком глянув на знаки различия.

- Служба контрразведки благодарит вас за содействие. Нам нужно немедленно увидеться с командором Шепардом. У нас дело чрезвычайной важности! – торжественно сказал Крак.

- Следуйте за мной, джентльмены, - и Аленко двинулся по коридорам крейсера. Друзья последовали за ним, тщетно пытаясь скрыть волнение. Чёрт побери, они на настоящей «Нормандии», идут по её палубам и сейчас встретятся с самим спасителем Галактики!

У лифта, ведущего в каюту капитана, их встретила секретарь Келли Чамберс. Выслушав краткий доклад Аленко, она состроила огорчённую мину.

- К сожалению, командор в данный момент не может никого принять. Он вместе с мисс Лоусон и Джек в его каюте обсуждают дальнейшую стратегию боевых действий. Боюсь, их совещание продлится до утра, - и она обворожительно улыбнулась Краку. – Может быть, я чем-то смогу помочь вам, господа?

- Нет, спасибо, - быстро проговорил Рифф, на секунду опередив уже открывшего было рот товарища. – Покажите нам гостевую каюту, пожалуйста, нам необходимо отдохнуть – у нас позади долгий путь. Лейтенант?..

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 4

Кайден проводил их к каютам и распрощался.

- Я хочу отдать тебя под трибунал за препятствие установлению дружественных отношений между разными родами войск, - отчеканил Крак, едва закрыв дверь. Рифф, не отвечая, сел за терминал.

- Может, для начала узнаем всё-таки, какова здесь наша миссия? – пробормотал он, щёлкая клавишами. – О, qwerty-раскладка! Некоторые вещи вечны.

Крак хмыкнул и уселся рядом. Экран компьютера зажёгся, на нём появилась надпись «Windows Pineapple is loading». Загрузка ОС продолжалась секунд пятнадцать. Друзья переглянулись.

- М-да, некоторые вещи вечны, - протянул Крак.

Разобравшись с интерфейсом, товарищи нашли наконец список входящих сообщений «Нормандии». Последнее было адресовано майору Кракену и зашифровано.

- Для прочтения сообщения пройдите процедуру идентификации, - произнесла СУЗИ, бортовой интеллект. – Засуньте палец в это отверстие и медленно отчётливо произнесите фразу «На дворе настал февраль, я тупею, как глухарь».

Крак послушно исполнил требуемое.

- Спасибо, майор. Как вы понимаете, я просто пошутила. Я, естественно, сличила ваши биометрические данные с базой данных, как только вы попали на борт. Приятного чтения!

На экране появился текст:

«По данным контрразведки, в команде крейсера «Нормандия» есть шпион Жнецов. Ваша задача – найти и обезвредить его».

Друзья переглянулись.

- Однако, - протянул Крак. – Работы на пять минут. Есть идеи, с чего начать?

Рифф задумался.

- Предлагаю пройтись по кораблю, присмотреться к экипажу, пообщаться. Мне кажется, шпион, увидев контрразведчиков на борту, занервничает и, возможно, чем-нибудь выдаст себя.

- Ставлю свою видеокарту, что это Кайден Аленко! – заявил Крак.

- С чего ты это взял?

- Он мне никогда не нравился, очень подозрительный тип! И вообще я, когда в первый Масс Эффект играл, на смерть его послал, а он снова здесь. Аленко это, точно говорю!..

Друзья вышли в коридор. Никого не было видно, но с центральной палубы доносилась музыка, голоса и…

- Смех? – недоумённо проговорил Рифф. – К чему бы это?

Они спустились в кают-компанию, открыли дверь и замерли на пороге, потрясённые открывшимся зрелищем.

Экипаж «Нормандии» в полном составе веселился. Гремела музыка, звенели бокалы, столовая была превращена в танцпол, на котором оттягивались техники, десантники и прочие члены команды. В углу находились столики для покера.

- Эт-то что ещё за корпоратив? – ошеломлённо пробормотал Рифф. Крак вышел из ступора первым.

- Не знаю, но собираюсь выяснить. За мной! – и он потащил товарища к импровизированной барной стойке, за которой корабельный кок смешивал коктейли.

- Нам чего-нибудь покрепче! – заявил Крак, и, получив два бокала дымящейся зеленоватой жидкости, довольно подмигнул своему соратнику.- Ну, выпьем за успех нашей операции!

Они с опаской отхлебнули напиток. Тот пах анисом и имел мятный вкус.

- Ну так что, - произнёс Рифф, оглядывая зал, - постоим, понаблюдаем за людьми?

Однако деятельная натура Крока, похоже, не способна была на такое бездействие.

- Предлагаю использовать два разных способа выявления предателя, - сказал он. – Ты давай наблюдай, пронзай интеллектом мотивы окружающих, а я буду находить подозрительных личностей и применять метод лобовой атаки.

- Это как?

- Буду с ходу говорить им: «Я знаю, что это ты, не отпирайся!» Благодаря моему фирменному тяжёлому взгляду шпион сразу расколется, спорим?

Рифф ничего не успел возразить, как Крак кровожадно завращал головой, выискивая первую жертву.

- И начну я… - бормотал он, - начну с… Лиара! – внезапно совершенно другим голосом выдохнул он. – Лиарочка!!!

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 5

К ним действительно направлялась легендарная Лиара Т’Сони, верная помощница Шепарда и по совместительству любимый персонаж видеоигр Крака.

- Чёрт! – он залпом допил всё, что было в бокале, и глубоко вздохнул. – Рифф, дружище, боюсь, на этот вечер у меня другие планы, шпион подождёт… Добрый вечер, мисс ТСони!

- Господа, - азари мило улыбнулась им, - приветствую вас на борту «Нормандии». Могу я как-то проявить своё гостеприимство?

- Мы будем очень признательны, если вы объясните нам, что это за праздник, - вежливо спросил Рифф.

- Ах, это, - Лиара рассмеялась. – Всего лишь добрая традиция, введённая командором. Дело в том, что наша миссия в этой звёздной системе закончена, до следующей цели два дня ходу. Делать в это время экипажу нечего; вот мы и расслабляемся, как можем.

- Понятно, - Рифф задумался, пытаясь осмыслить услышанное.

- Да не загружайтесь, лейтенант, - азари шутливо толкнула его локтём. – На Галактику напали Жнецы, каждый из нас может не вернуться из боя… Жизнь так коротка, и мы просто радуемся, что всё ещё живы. Что в этом может быть плохого?

Рифф открыл было рот, чтобы, видимо, что-то возразить против такой гедонистической точки зрения, но Крак ловким движением оттёр его от собеседницы и со свойственной ему прямолинейностью принялся за дело.

- Мисс Т’Сони, не отпирайтесь. Мы знаем, что это вы! – выпалил он и, как ему показалось, осуждающе, посмотрел ей в глаза.

Азари ошеломлённо уставилась на него.

- Но… откуда вы узнали, что это я? – проговорила наконец она. – Шепард обещал, что это будет тайной!

Теперь настала очередь Риффа и Крака в изумлении уставиться на Лиару.

- Вы… о чём, мисс Т’Сони? – наконец проговорил Рифф. Рука его медленно потянулась к кобуре.

- Командор клялся, что никому не расскажет, что я – Серый брокер! – ответила азари. – Он что, всему Альянсу об этом разболтал? – в её голосе послышались обиженные нотки.

До Крака смысл ситуации дошёл быстрее.

- Конечно, нет, мисс Т’Сони, как вы могли такое подумать? Мы, как представители контрразведки, конечно же, посвящены в… э… тайну вашей личности, но уверяю вас: кроме нас двоих и командора Шепарда ни одно живое существо во Вселенной не в курсе, что вы – Серый Брокер!

- Я вам верю, майор, - Лиара, казалось, немного успокоилась и робко улыбнулась Краку. – У вас такие честные глаза. Так вы здесь по этому поводу? Обсудить со мной стратегию взаимодействия?

- Да-да, мы именно за этим! Но, боюсь, это разговор не для посторонних ушей, так что почему бы нам не продолжить эту беседу в вашей каюте?

- Конечно, пойдёмте, майор. Лейтенант Риффен тоже присоединится к нам?

Рифф поперхнулся напитком.

- Н-нет, мисс Т’Сони, боюсь, налаживание взаимодействия с вами – прерогатива исключительно майора. У меня… не та группа допуска.

Крак довольно подмигнул Риффу, подхватил азари под локоть и двинулся к жилому отсеку, прихватив по пути бутылку вина со столика.

Рифф остался один. Он побродил по залу, взял ещё бокал мятного напитка, понаблюдал за отплясывающими ламбаду членами экипажа, и, не дождавшись заявленного ранее конкурса мокрых футболок, вернулся в свою комнату. Крака, разумеется, не было. Рифф выключил свет и лёг спать.

Не прошло и пяти минут, как дверь каюты открылась, и на пороге возникженский силут.

- Кто это? – спросил Рифф, щурясь. Свет из коридора бил в глаза, и разглядеть вошедшую не было никакой возможности.

Не ответив, женщина закрыла за собой дверь. Стало абсолютно темно. До Риффа донёсся звук расстёгиваемого комбинезона, и через секунду таинственная незнакомка скользнула в его постель.

- Командор Шепард велел мне лично позаботиться о том, чтобы его высокопоставленные гости чувствовали себя как дома, - прошептала она ему в ухо. – А его приказы на «Нормандии» не обсуждаются, - и она подкрепила свои слова поцелуем.

Последнее, что запомнил Рифф – аромат лаванды, исходивший от волос незнакомки.


- Эй, человек, просыпайся!

Рифф с трудом разлепил глаза, которые после бесонной, но бурной ночи упорно отказывались открываться. Перед ним маячила суровая физиономия Грюнта.

- Что случилось? – присутствие крогана в качестве будильника волшебным образом согнало с Риффа остатки сна.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 6

- Шепард сказал вызвать по этому делу тебя. На борту ЧП, мать его, - Грюнт фыркнул. – Ночью этот грёбаный гет – Легион или как его там – ворвался в каюту Кайдена Аленко и застрелил его, после чего спокойно вызвал охрану и сдался. Прикинь!

- Стой, - Рифф потряс головой, пытаясь собраться с мыслями. – Легион – предатель? Это невозможно!

- Я в этом ни хрена не понимаю, приятель, но он вроде говорит, что им кто-то управлял, причём изнутри. Так что на корабле шпион. Шепард сказал, что у него нет на это времени, он должен спасать Галактику, и эта работёнка для контрразведки. Так что – вперёд и с песней! – и кроган довольно ухмыльнулся. – И поторопись – время у вас до вечера. Потому что вечером сюда прибывает верховный дознаватель Альянса, командир крейсера «Несопоримый» капитан Сарказмо, и тогда нам всем точно настанет полная Тучанка. Я буду не я, если этот ксенофил не пересажает половину экипажа!

С этими словами Грюнт вышел из каюты, оставив ошеломлённого Риффа наедине с проблемой, для решения которой явно требовался Шерлок Холмс, или, на худой конец, мисс Марпл.

- Пора начинать курить, - пробормотал наконец Рифф и двинулся на поиски Крака.

- Я думаю, что это карма. Или это просто таков наш дао, - грустно сказал Крак.

Рифф нашёл своего друга, как и предполагал, в каюте Лиары Т’Сони. Самой азари уже не было, а Крак сидел возле иллюминатора, зачем-то упёршись в него лбом, и созерцал космос.

На его слова Рифф не обратил никакого внимания. Крак всегда становился философом наутро после вечеринки. Узнав об убийстве Кайдена Аленко, Крак только печально кивнул и задумался.

- Знаешь, что я обо всём этом думаю? – наконец заговорил он.

- Конечно, знаю, - лаконично ответил Рифф. – Что последняя бутылка была лишней. Ты всегда думаешь так по утрам. Кстати, как прошло ваше… неофициальное общение с мисс Т’Сони?

- Это было, скажем так, весьма познавательно, - буркнул Крак, не отрывая лба от стекла. – Но если ты хочешь знать моё мнение, я всё-таки предпочитаю более традиционные методы… сближения. Так что будем делать? – сменил он тему.

- Начнём с того, что запросим у Шепарда доступ ко всем видеозаписям «Нормандии» и просмотрим последние. Может, найдём какую-нибудь зацепку.

- И параллельно предлагаю начать допрос членов экипажа, - мрачно заявил Крак. – Я сегодня такой злой, что шпион у меня сам чистосердечно признается.

Рифф набрал на терминале номер каюты капитана. Пошёл вызов.

- Неужели мы наконец-то узрим Спасителя? – сыронизировал он.

Однако на экране появилась его секретарь Келли Чемберс. Она мило улыбнулась Риффу.

- Доброе утро, лейтенант. Чем могу помочь?

- Нам нужен командор Шепард. Срочное дело.

- Мне очень жаль, но капитан сейчас занят. Они с мисс Гото и мисс Тали’Зора втроём вырабатывают тактику предстоящей операции. Боюсь, обсуждение затянется до вечера. Удачного дня, джентльмены! – и она отключилась.

Друзья переглянулись.

- Они троллят нас. Точно тебе говорю! – возмутился Крак. Рифф задумчиво посмотрел на товарища.

- Может, ты всё-таки скажешь, зачем прижимаешься лбом к иллюминатору? Проводишь эксперимент по диффузии твёрдых тел?

Крак усмехнулся.

- Ничего-то ты в жизни не понимаешь, дружище. А особенно – в абстинентном синдроме, похмелье, то есть. Стекло-то холодненькое!


Вернувшись в каюту и освежившись минералкой, друзья всё же приступили к решительным действиям. Крак, тыча своими полномочиями направо и налево, добился права вызова на допрос любого члена экипажа, а СУЗИ, в этот раз обойдясь без шуток, безропотно открыла базу видеозаписей. Рифф уселся за терминал, а Крак взял на себя личное общение с подозреваемыми.

Первой в каюту к ним вошла Самара. Она села на предложенный стул и холодно уставилась на друзей.

-Надеюсь, это ненадолго, джентльмены? Весь вечер и ночь я была у себя в комнате.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 7

Рифф быстро просмотрел соответствующую запись.. Азари не лгала. Всё это время она медитировала, не отлучаясь наружу ни на секунду.

Но Крак, видимо, был решительно настроен проверить свой метод в действии.

- Нет смысла отпираться,мы знаем, что это ты! – обличающе крикнул он и рубанул ладонью по столу. – Сознавайся!

Как ни странно, фраза опять возымела эффект. Самара вскочила с места, её руки запылали биотической энергией.

- Как вы прознали об этом, человеческие ищейки? – закричала она. – Кто разболтал вам, что я не Самара, а Моринт? Этот старый потаскун Шепард? Я вырву ему детородные органы и скромлю личинке молотильщика!

Целых полчаса после этого товарищам пришлось успокаивать излишне нервную Ардат-Якши байками о том, что разведка Альянса самая осведомлённая разведка во Вселенной и прочая, и прочая. В конце концов честные глаза Крака сделали своё дело. Друзья заверили, что тайна Моринт уйдёт с ними в могилу, и кое-как выдворили её из каюты.

- Нет, так мы шпиона не найдём, - решительно заявил Крак. – Нам нужен дедуктивный метод.

- Нам нужен… Легион, - вдруг сказал Рифф. – Мы должны начать с главного подозреваемого. – И он потянулся к терминалу.

Главного подозреваемого доставили к ним в электромагнитных кандалах.

- Ну, Легион, - с ходу примеряя на себя роль «плохого копа», начал Крак. – Сам расколешься, или нам придётся ломать тебя полностью?

- «Расколоться». Смысл идиомы понятен, - ответил гет. – Загружаю соответствующий сленговый словарь… Секундочку… - он щёлкнул и вдруг затараторил: - Да ты что, начальник, гонишь телегу на меня? Ты не на того попёр, век воли не видать! Да я вообще не в курсах, что тут почём, а ты на меня, как на дурика, с ходу мокруху вешаешь! – и он довольно обвёл их объективом.

Громовой хохот Риффа разорвал наступившую тишину. Спустя секунду Крак присоединился к другу.

Отсмеявшись, они всё-таки продолжили допрос. Выяснилось, что кто-то действительно перехватил контроль над Легионом, причём сделал это хитроумным, а главное – единственно верным способом. Злоумышленник активировал корабельную антенну связи и заставил её полностью забить весь эфир, посылая белый шум в пустоту по всем частотам, чем полностью перекрыл Легиону связь с остальными гетами. Практически лишённый способности мыслить, Легион стал лёгкой жертвой запущенного в СУЗИ шпионом вируса. После убийства Кайдена Аленко программа самоликвидировалась.

СУЗИ, в свою очередь, сообщила, что червь был настолько совершенным, что стёр все данные о том, кто именно управлял антенной.

- Он сильнее, чем вирус, занесённый в тебя Коллекционерами в… - Крак чуть было не сказал «во второй части игры», - …в недавнем времени?

- Да. Я бы сказала, что этот вирус разработан непосредственно Жнецами. Фактически он мог, будь на то его воля, перехватить контроль над «Нормандией» и направить её в центр звезды.

- Но он этого не сделал, - задумчиво проговорил Рифф. – Значит, иметь на корабле шпиона Жнецам важнее… СУЗИ, кто имеет доступ к сети связи на корабле?

Компьютер вывел на экран список из шестидесяти фамилий.

- М-да, - протянул Крак, - круг поисков мы, конечно, сузили, но как-то хреновато. Начнём по порядку?

- Боюсь, других зацепок у нас пока нет, – пожал плечами Рифф, - так что давай по порядку. СУЗИ, вызови к нам в каюту… Дж.Дж. Абрамса.

- Сейчас он у нас за всё ответит! – веско сказал Крак.

*** 

К вечеру они не опросили и половину списка. Друзья вымотались до предела, не делая даже перерывов на еду, перебиваясь бутербродами и кофе, которые приносила им неутомимая Келли Чемберс. За это время, применяя испытанный метод Крака, они выяснили массу интересного о жизни экипажа: что корабельный кок по ночам тайком играет в столовой на виолончели; что Грюнт в отсутствие профессора Мордина регулярно проникает в его лабораторию и смешивает в кучу его реагенты, анализы и результаты экспериментов (как пояснил сам Грюнт, «ничего личного – просто расовая ненависть»); что профессор Мордин в курсе проделок Грюнта и закрывает на это глаза; что пожилой одноглазый артиллерист Майк Котузов давно тайно влюблён в доктора Чаквас; что доктор Чаквас давно тайно влюблена в Котузова; наконец, что некая «шалопутка» Эстер из отдела связи спит со всеми мужиками подряд (ходит слух, что не только с мужиками), но застать её на месте преступления никак не удаётся. Всё это, а также куча других сплетен, слухов, тайн и секретов, несомненно, представляло бесценный рабочий материал для какого-нибудь писателя вроде Дрю Карпишина, но ни на шаг не приблизило наших друзей к поимке шпиона.

- «Клянусь, ей было почти восемнадцать»! – передразнил Крак последнего визитёра, когда дверь за ним захлопнулась. – Я шизею в этом зоопарке, честное слово!

Рифф устало всмотрелся в список.

- Следующий – Р. Паттинсон, - произнёс он. – Какой грешок водится за ним? Пьёт кровь у молоденьких девушек?.. Ну что, вызываем?

- Нет, не вызываете! – донёсся до них исполненный величия голос из коридора. – Кончилась ваша вызывалка! – и в каюту тяжёлой поступью вошёл капитан Сарказмо.

Главный дознаватель флота был немолод. Одетый в кожаный плащ, иссиня-чёрный китель с молниями на обшлагах и хромовые сапоги, он всем своим видом, казалось, источал угрозу всему живому и неживому. Держа фуражку в одной руке, а другой опираясь на трость с массивным серебряным набалдашником, он замер на пороге, оглядывая друзей цепким взглядом своих льдисто-серых глаз.

- Завязывайте ваши игры в прятки, мальчики, - отчеканил он, медленно подходя к ним. – Капитан Сарказмо берёт это дело в свои мохнатые руки. И будьте уверены, уж он-то доведёт его до конца!

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 8

Крак встал и приосанился.

- Может, вы всё-таки позволите майору, - подчеркнул он, - контрразведки закончить начатое расследование…

- Ма-алчать!!! – рявкнул дознаватель. – Не позволю! С этой секунды каждый человек на этом корабле, включая вас, находится под подозрением! Вы поняли? Под моим... личным... подозрением! У вас был шанс, и вы его проханарили! Теперь ваша задача – нервно курить в углу, наблюдая, как я жру этого шпиона со всеми потрохами! И я ничуть не удивлюсь, если окажется, что тут половина экипажа – грёбаные шпионы! – и он уставился на Крака в упор, шумно переводя дыхание. – Конечно, какой-нибудь молодой и неопытный майор может попробовать оспорить мои приказы, но я крайне не советую никому перебегать дорогу старому псу Сарказмо, пытаясь выяснить, чьи яйца крепче; потому что мои сделаны из стали! Понятно?

- Нам всё понятно, капитан, - дипломатично начал Рифф. – У нас и в мыслях не было мешать вашему расследованию, поверьте…

Дознаватель перевёл взгляд на него.

- Я смотрю, в контрразведку набирают всяких сопляков, неспособных даже постоять как следует на своём. Стоит ли удивляться той заднице, в которой оказался флот Альянса? Вот в наше время всё было не так… - он хмыкнул. – В наше время нам приходилось высчитывать маршрут движения корабля с помощью штангенциркуля и логарифмической линейки! Мы в уме высчитывали дифференциальные уравнения с десятью переменными! А сейчас… оказуалили всё к чертям… Да в наше время сержант лупил бы вас по всему, что способно болеть, до тех пор, пока в ваших крошечных мозгах не засело хотя бы подобие уважения к старшим! – капитан резко отвернулся от них и уставился в иллюминатор. – Вы свободны, господа, - и он кивнул головой в сторону выхода.

Только в коридоре друзья обрели наконец дар речи.

- Ты вообще понял, что он нас только что из нашей каюты выгнал? – потрясённо проговорил Крак.

Рифф фыркнул.

- Великий Инквизитор! – при этом в его голосе слышалось чуть ли не восхищение. – Обожаю такие цельные личности!

- Рад за тебя, но что нам теперь-то делать?

- Боюсь, если Сарказмо обнаружит шпиона раньше нас, нашу миссию можно будет считать проваленной, и мы навсегда застрянем здесь. - Друзья помолчали.

Внезапно бортовая система оповещения ожила, и из динамиков донёсся голос главного дознавателя:

- Категорически приветствую экипаж крейсера «Нормандия». Я, капитан Сарказмо, объявляю на всём корабле чрезвычайное положение. Каждый человек на борту считается потенциальным предателем и пособником Жнецов. Скоро начнутся допросы. Мои инструменты для дознавания приказываю разместить в медицинском отсеке. С тамошнего доктора я, пожалуй, и начну. Остальные – на очереди. Отбой.

Рифф и Крак переглянулись.

- Надо спешить!

- Это точно. Разделимся?

Крак подумал.

- Давай. Я займусь, наверное, той Эстер, уж больно подозрительным мне показалось её поведение. А ты?

- Перехвачу чего-нибудь на камбузе и пойду дальше по списку.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 9

Так они и поступили. Крак отправился в жилые отсеки, а Рифф спустился в офицерскую столовую. В маленькой кухне он встретил скучающую в одиночестве за кружкой чая Келли Чемберс. При виде Риффа она улыбнулась.

- Лейтенант! Вы закончили?

- Увы, нет, - Рифф сел рядом с ней и в изнеможении откинулся на спинку стула. – Шпион так и не найден.

- Ну ничего, - попыталась утешить его девушка, - уж Сарказмо-то в два счёта отыщет предателя. Хотите кофе с бутербродами? – и она с готовностью вскочила. Риффа, по правде говоря, уже тошнило от сухомятки, но Келли так искренне пыталась проявить участие, что у него не хватило совести отказаться.

- Да, пожалуйста, если вас не затруднит, - невольно улыбнулся он в ответ.

- Отлично! – и Келли повернулась к холодильнику. На мгновение она оказалась рядом с Риффом… и он отчётливо ощутил исходящий от её волос аромат лаванды.

Рифф опешил. Та таинственная незнакомка прошлой ночью… неужели это Келли? Сомнений нет, это она. Пока девушка за его спиной возилась с бутербродами, он лихорадочно размышлял. Сказать, что он узнал её, или промолчать? В конце концов Рифф решил, что молчать будет как-то совсем по-детски.

- Мисс Чемберс, - наконец решился он.

- Да, лейтенант? – беззаботно отозвалась она, нарезая хлеб.

- Послушайте, Келли… этой ночью… в общем, я знаю, что это были вы. – Он умолк, ожидая её реакции.

Стук ножа о разделочную доску прекратился.

- Вы… догадались? – звенящим голосом произнесла девушка за его спиной.

- Да, Келли. – Рифф понимал, что ситуация становится всё более дурацкой, но встать и обернуться он не успел. Девушка подошла сзади, наклонилась к его уху (Рифф снова ощутил лавандовый аромат)… и приставила к его шее пистолет.

- Медленно положи руки на стол, - спокойно сказала она, - и не дёргайся.

Рифф был настолько сбит с толку, что подчинился. Одним движением Келли вытащила его лазер из кобуры, спрятала за пояс и, продолжая держать его на мушке, обошла столик и села напротив.

- А теперь ты расскажешь мне, лейтенант, как именно догадался, что я – шпион Жнецов, - произнесла Келли.


Рифф всё ещё пытался осмыслить происходящее.

- Шпион?.. Ты? – медленно проговорил он. Картинка в голове начала медленно складываться.

- Конечно, я, кто же ещё? Ты же только что сказал, что знаешь, что это именно я убила Кайдена! - нетерпеливо перебила она его. – Но как вы со своим другом-полукроганом раскрыли меня?

Рифф вдруг ощутил сверхъестественное спокойствие.

- Я всего лишь имел в виду, что это с тобой я занимался любовью прошлой ночью, - ответил он.

Келли моргнула. Дуло пистолета на секунду покачнулось в её руке, но снова нацелилось в грудь.

- Ты имел в виду это? – сказала она. – Чёрт возьми, конечно же… А я подумала, что меня вычислили… Как глупо! – она нервно рассмеялась. – Я же сама раскрыла себя!

- Зачем ты это делаешь, Келли? – спросил Рифф, глядя ей в глаза.

- Зачем я шпионю? – удивилась она. – Затем, что меня так запрограммировали, конечно же. Разве ты этого ещё не понял? Включи мозги, лейтенант, ты же не Шепард, в конце концов! Пока наш бравый командор со своей командой собутыльников и любовниц шлялся по злачным местам Омеги и Иллиума, Коллекционеры напали на «Нормандию» и похитили большую часть экипажа. И вот, во время героической спасательной экспедиции, им в последний момент удалось вырвать меня из лап монстров! – она усмехнулась. – Да кто мог на это купиться? Я думала, меня разоблачат в первый же день, но нет: все тут такие спасатели галактики, что никому и в голову не пришло прикинуть, велик ли шанс встретить одинокую пленницу на огромном корабле Коллекционеров. Они подбросили меня Шепарду, и с тех пор я – шпион.

Рифф кивнул.

- Теперь мне всё понятно, - медленно проговорил он. – Как личный секретарь капитана, ты, естественно, имела полный доступ к системе связи. Увидев нас, ты занервничала; а вечером, полагая, что мы в столовой на празднике, решила проникнуть в каюту, чтобы выяснить, как много нам известно. Но там был я, и ты… - он не закончил.

- Я импровизировала, - спокойно ответила Келли. – А когда ты наконец уснул, залезла в вашу базу данных и узнала, зачем вы здесь. Действовать нужно было быстро. Этот психованный биотик – Аленко – давно начал подозревать меня. Командору он пока ничего не говорил, но вам наверняка выложил бы свои подозрения.

- И ты убила его.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 10

- Или он, или я, - она пожала плечами. – Сейчас я понимаю, что надо было лучше попытаться прикончить этого сексопата Шепарда.

Они помолчали, не отрывая взгляда друг от друга. Пистолет в её руке по-прежнему был нацелен ему в грудь.

- Откуда такая неприязнь к командору? – вдруг спросил Рифф. – Ты буквально ненавидишь его.

- Меня так запрограммировали.

- Нет, Келли, дело явно не только в этом. Если бы ты уважала Шепарда, всем сердцем была предана ему, Коллекционеры не смогли бы промыть тебе мозги, не разрушив при этом большую часть твоей прежней личности. Нечто большее, чем недовольство капитаном, уже грызло тебя, и они просто подпитали это чувство, превратив его во всепоглощающую ненависть.

- Заткнись, - сказала Келли.

Но Риффа уже понесло.

- Могло ли быть так, что когда-то ты восхищалась Шепардом, или даже… была влюблена в него? Великий и могучий спаситель Галактики, конечно, снизошёл до того, чтобы переспать пару раз со своей секретаршей, но вскоре зов долга погнал его дальше, у другим планетам и любовницам, а ты – ты осталась его ручной собачкой, запасным вариантом, крайним средством от одиночества. И вот тогда, постепенно, любовь выродилась в нечто совершено противоположное. Я прав, мисс Чамберс?

- Заткни свой рот, пока я не прострелила твою слишком умную голову в нескольких местах, - ледяным тоном проговорила Келли, пытаясь держать себя в руках. – Прекрати копаться в моей жизни, и подумай-ка лучше о своей!

Рифф устало вздохнул.

- Брось, Келли, всё кончено, и ты это знаешь не хуже меня. Сдавайся. С крейсера тебе не выбраться. В этой комнате стоит система видеонаблюдения, СУЗИ уже наверняка вызвала охрану, и с минуты на минуту сюда ворвутся десантники. Отдай мне оружие, и мы попробуем снять с тебя программирование, а заодно узнать что-то новое о Жнецах. Ты ещё можешь остаться в живых!

Девушка медленно покачала головой.

- Нет, лейтенант. Даже если бы я могла сдаться, я не хочу этого делать. Оказаться в лапах у Шепарда, или, что ещё хуже, Сарказмо?

- Сдайся мне, Келли.

- Я не могу. Программа не позволяет мне так поступить. Я могла бы взять тебя в заложники, например… но тобой-то верховный дознаватель точно пожертвует не колеблясь… - она задумалась. – Похоже, лейтенант, ты становишься для меня абсолютно бесполезным. Что скажешь?

Рифф медленно кивнул.

- Возможно. Но тебе уже никто и ничего на этом корабле не поможет. Жнецы вложили в тебя программу для безвыходных ситуаций?

- Типа того, - Келли кивнула. – И, как ни жаль, мне придётся ей последовать… Так что – прощайте, лейтенант!

Девушка взвела курок. Рифф смотрел на неё не отрываясь. Она внимательно посмотрела ему в глаза… через силу улыбнулась… а затем молниеносным движением поднесла пистолет к своему виску и выстрелила.


Сарказмо пристально смотрел на тело Келли Чамберс, накрытое простынёй.

- Психический механизм самоуничтожения, - произнёс он. – Всё ясно… Ну что ж, лейтенант, похоже, вы меня опередили. Выявление шпиона – целиком ваша заслуга, за которую вы, несомненно, получите пару килограммов медалей. Мне больше нечего делать в этом рассаднике деградации морального духа, я возвращаюсь на свой «Неоспоримый». Счастливо! – он развернулся и тяжело зашагал к шлюзовой камере.

Крак толкнул друга локтём.

– В этот раз он даже на нас не наорал, прикинь? Так-то ничего, нормальный старикан, не полный маразматик, да?

Рифф устало кивнул.

- Слушай, я думаю, нам пора валить отсюда, - сказал он. – Миссию мы выполнили, шпиона… нашли. Пойдём, а?

- Конечно-конечно, - ответил Крак. – Дай мне только попрощаться с Лиарочкой! – и он исчез в толпе, заполонившей камбуз.

Рифф вздохнул. Вокруг сновали офицеры; некоторые останавливались, чтобы поздравить его с успехом. В ответ Рифф вымученно улыбался и говорил, что просто делал свою работу.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 11

- Лейтенант, - к нему незаметно подошла доктор Чаквас. – Келли – агент Жнецов… Я до сих пор не могу в это поверить! – Она внимательно посмотрела на Риффа. – Вы, похоже, перенервничали – на вас лица нет. Всё в порядке?

- Да, я в норме, спасибо, доктор, - ответил Рифф; потом, повинуясь внезапному порыву, наклонился к ней и тихо сказал: - Котузов. Он тоже давно тайно влюблён в вас. Имейте это в виду, доктор, - и, не прощаясь, вышел из столовой.

Крака с Лиарой он нашёл на мостике.

- …Я улетаю, но обещаю вернуться, - услышал он конец Краковской тирады, подходя к ним.

- О, лейтенант! – оживилась азари. – Мы все вам очень благодарны за выявление шпиона.

Рифф пробормотал что-то вроде «не стоит, пустяки».

Лиара вздохнула.

- Жаль, что у нас появилась проблема посерьёзнее. Цербер вступил с нами в открытый конфликт. Призрак продиводействует нам всеми способами. Вот если бы разведка помогла отыскать его базу… - и она снова вздохнула.

- Он на бете Сириуса, - небрежно бросил Крак.

- Что? – азари изумлённо уставилась на него.

- Я серьёзно. Его база вращается вокруг беты Сириуса. Инфа 100%!

- Но откуда… как ты узнал об этом?

- Это контрразведческая тайна, - важно заявил Крак. - Просто примите эту информацию к сведению, мисс Т-Сони!

- Да, я, разумеется, немедля доложу об этом командору… - лицо Лиары просветлело. – Это решает сразу половину наших проблем! Может, вы ещё подскажете, как победить Жнецов? – и она рассмеялась.

Рифф посмотрел на неё и серьёзно сказал:

- А вы чихать на них не пробовали? Простите, нам пора, - он схватил Крака за локоть и потащил прочь с мостика.


- На Ю-тюбе? – переспросил Рифф. – Ты увидел месторасположение базы призрака на Ю-тюбе???

- Именно, - подтвердил Крак. Они сидели в своей каюте. – Там показывали геймплей миссии на бете Сириуса, и игра словила баг: игрок, подойдя к скале, внезапно прошёл сквозь неё и оказался в том самом зале с Призраком. Логично предположить, что его база находится в той же системе. Так что – это вин! – и он замолчал, крайне довольный собой.

Корабельные динамики ожили, и сонный пьяный голос, откашлявшись, произнёс:

- Алё, народ! С вами говорит ваш любимый командор. Да, это я, старина Шепард! У меня всё хорошо. Я только что вычислил, где находится база Призрака, и завтра мы полетим его убивать! А сейчас - объявление. Наши гости из контрразведки, майор Крякен и… э-э-э… сержант Гриффин нашли и обезвредили шпиона Жнецов! Им оказалась Келли Чамберс, прикиньте! Эта с-с-с… секретарша передавала ценные сведения врагу. В общем, мы разрулили ситуацию. Поэтому… - наступила пауза – видимо, Шепард пытался собраться с мыслями. – Короче, сегодня приказываю всем праздновать! А виновников торжества я жду через 15 минут в своей каюте – предлагаю отметить это дело в тесной мужской компании! Отказы не принимаются. – И, после паузы, вполголоса в сторону: - Кыш, девочки, я жду гостей… Ну, Эстер, не сейчас… - Динамик смолк. Друзья переглянулись.

- Как думаешь, слухи о сексуальной неразборчивости Шепарда сильно преувеличены? – спросил Крак друга.

- Ты предлагаешь это проверить? - ответил Рифф, не прекращая что-то рисовать в своём блокноте.

Крак не медлил больше ни секунды. Он нажал на большую красную кнопку, доставшуюся им от незнакомки в кафе «Канобу», и в ту же секунду в стене открылся переливающимся синим светом портал.

- Надо делать ноги, - деловито заявил Крак. – Дай мне 5 минут собрать вещи – и в путь… - он принялся рыться в загодя приготовленном им рюкзаке. – Так… пистолет, аптечка, бутылка… ещё бутылка… А знаешь, я ведь был неправ. Ну, насчёт Кайдена Аленко. Считал его предателем и вообще слабаком, а он, оказывается, был тут самым шаристым типом Веришь – даже жалко его стало. А тебе?

- Мне тоже, - тихо ответил Рифф. Ему было жалко не только Аленко, но он предпочёл это не уточнять.

- Слушай, а что ты там моей Лиарочке ляпнул на прощание? Про Жнецов?

Рифф вздохнул.

- Да так, предложил способ борьбы с ними, только и всего. Она у тебя умная девочка – поймёт, что к чему.

- А мне объяснить слабо?

- Ты Уэллса читал?

- Нет, а что?

- Ну вот, почитай, там всё написано.

- О’кей, мистер Риддлер, я подумаю и сам до всего дойду… Я готов!

- Тогда – в путь.

И друзья шагнули в портал.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 12

Выпуск 3. Batman Arkham city. Лига Произвола и Насилия.

( В этом выпуске друзья попадут в Готэм спустя полгода после событий «Arkcham city», чтобы помочь Тёмному рыцарю преодолеть самого коварного врага – самого себя)

1. – Девушка, девушка, а выходите за нас замуж!
С такими словами Крак шагнул в портал, навстречу голосу таинственной незнакомки, втянувшему их в эти путешествия по игровым мирам и прочие неприятности. Рифф последовал молча, внимательно глядя по сторонам. Смотреть, правда, особо было не на что: вокруг них клубился сплошной туман.
- Замуж? Вот так сразу? – послышался женский голос. – Вы меня обижаете, мальчики. Я не такая!
Крак фыркнул.
- Все вы поначалу так говорите… Ну ладно, пойдём длинным путём. Как же нам называть свою благодетельницу, раз за разом засовывающую нас во всё большую… неприятность?
- Можете называть меня Евой, например, - предложил голос.
- Окей, Ева, например, лёд тронулся. Теперь расскажи-ка нам, когда мы попадём домой?
- Х-м-м, дайте подумать… - невидимая незнакомка явно прикалывалась над ними. – Когда выйдет Modern Warfare 10? Это слишком быстро… Когда Bioware сделают игру без наличия в ней секс-меньшинств? Это слишком долго… Когда Windows станет удобной и стабильной ОС? Боюсь, в таком случае ваше путешествие будет бесконечным… В общем, ребята, предлагаю стандартный контракт на 10 игр! Пройдите их с честью, и я верну вас домой, в ваше любимое Канобу-кафе, более того – в тот же самый момент, и с кучей бонусов в качестве вознаграждения. Согласны?
Друзья переглянулись.
- А у нас есть выбор?
- По правде говоря, нет. Так что – удачи! Следующий мир ждёт своих спасителей! – и их собеседница рассмеялась.
- А сколько тебе, красавица, л-е-е-е… - окончание фразы Краку пришлось прокричать красивым, хорошо поставленным баритоном, потому что пол под ногами друзей разверзся, и они рухнули вниз.
2. – И где мы, по-твоему?
Рифф посмотрел по сторонам. Они находились в каком-то переулке. Дома выглядели вполне современными, вдалеке мигала огнями неоновая вывеска. Стояла глубокая ночь, было сыро и холодно.
- Мы в Готэм-сити, друг мой, - наконец ответил он.
Крак уставился на него.
- Что?.. Как ты это вычислил, Шерлок?
- Чистая дедукция, и ничего более! – и Рифф спокойно прошествовал мимо двери, сплошь оклеенной плакатами «Vote for Harvey Dent! Last hope of the Gotham».

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 13

- Я очень надеюсь, что в этом мире ещё не перевелись сигареты. Это то, чего мне чертовски не хватало на этой насквозь политкорректной «Нормандии»! – обеспокоенно сказал Крак, и, не теряя времени, начал оглядываться по сторонам. – Эй, дружище, закурить не найдётся? – обрадованно закричал он, заметив идущего навстречу им человека, лица которого в темноте было не разглядеть. Человек проигнорировал его и сделал попытку обойти их.

- Земляк, ну угости сигареткой!.. – Крак хотел удержать его за плечо; это было большой ошибкой. Незнакомец мгновенно увернулся, обеими руками обхватил запястье Крака, резко дёрнул, нагнувшись, перекинул ошеломлённого парня через себя и, упершись коленом в грудь, припечатал его к земле. В руке его как по волшебству оказался пистолет, направленный на бросившегося было на выручку другу Риффа. Всё произошедшее заняло не более трёх секунд. Наступила тишина. Наконец незнакомец вздохнул.

- Я – ужас… - произнёс он и закашлялся. Крак явственно ощутил исходящий от него сильный запах спиртного. – Я – ужас, летящий на крыльях ночи, - продолжил, прокашлявшись, прохожий. – Я - жвачка, прилипшая к вашему башмаку. Я – пятно на брюках криминального мира. Я…

- Чёрный плащ? – закончил за него мысль Крак.

Незнакомец осёкся.

- Я… Что? Да я, мать его, Бэтмен!

И, как бы в подтверждение его слов, луна, выглянувшая из-за облаков, осветила незнакомца. Вне сомнений, это был он, Тёмный Рыцарь собственной персоной! Друзья онемели.

- Я – защитник Готэма! – продолжал он. – Поклявшийся оберегать его покой и порядок в болезни и здравии, в счастье и горе! А двое гопников, значит, тут пытаются меня на «гоп-стоп» взять, да? Ну что, вам обоим дать прикурить, или одну на двоих покурите?

Рифф вышел из ступора первым.

- Успокойтесь, мистер Уэйн! Мы никакие не гопники!

Бэтмен опешил.

- Эй, откуда вы знаете моё настоящее имя? Это Стрейндж вам рассказал? Нет, он мёртв… Тогда кто? А, неважно. До чего же я докатился: любой хулиган посвящён в тайну моей личности! Чёрт возьми… это фейл… Жизнь – дерьмо! – внезапно изрёк он и, сев прямо в лужу, обхватил лицо руками и уткнулся в свои колени.

Рифф помог Краку подняться. Целую минуту друзья стояли, глядя на Брюса Уэйна, миллиардера и заклятого борца с преступностью, не зная, что предпринять. Вскоре они услышали его храп.

- Он чертовски пьян, - наконец сказал Крак.

- Нельзя оставлять его здесь, - отозвался Рифф. – Давай отвезём его домой?

Они подняли Тёмного Рыцаря под руки, довели до угла и поймали такси. Водитель, увидев их, усмехнулся.

- Вечеринка, видимо, удалась?

- Да, - ответил Крак. – Наш друг сегодня потерял девственность и по этому поводу слегка перебрал.

- Я – Бэтмен, - пробубнил Бэтмен.

- Ничего, это сейчас лечится, - успокоил его водитель. – Куда едем?

- В особняк Уэйна, - переглянувшись, сказали друзья.

3. – А в миллиардерстве, оказывается, есть свои плюсы, - задумчиво проговорил Крак, затягиваясь кубинской сигарой и поигрывая бокалом «Дом Периньон» в руке.
- Может быть, - ответил Рифф; он опять что-то строчил в блокноте.
Они сидели в гостиной дома Уэйнов. Открывший им дворецкий Альфред, увидев Брюса на руках наших друзей, ничем не выдал своего удивления и просто пригласил их войти. Защитника Готэма они затащили в спальную на втором этаже, а сами расположились у камина. Альфред предложил им чувствовать себя как дома, и Крак, не мудрствуя лукаво, сразу полез в бар. Занимался рассвет.
Вскоре дворецкий вернулся, неся на подносе завтрак. Пока они уплетали яичницу с нарезкой из мраморного мяса, Альфред рассказал им, в чём же причина такого нестандартного поведения грозы всех преступников.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 14

- Всё началось полгода назад, джентльмены. Эта глупая смерть Джокера выбила Брюса из колеи. Вы должны понять: на протяжении многих лет он был главным врагом Бэтмена, не позволяя ему бросить борьбу с преступностью. В тяжёлые моменты жизни лишь яростное желание упечь этого злого гения за решётку заставляло его не опускать руки. Постоянные козни Джокера держали его в форме и не давали никакой возможности побыть кем-то, кроме Тёмного Рыцаря. И вот – всё это разом исчезло. Стимул, смысл и мотивация пропали из жизни мистера Уэйна. – Альфред вздохнул. – Нет, он не сразу ощутил эту потерю! Какое-то время Бэтмен ещё наводил порядок в Готэме. Но, увы, наступил тот миг, когда всё злодеи были пойманы и посажены в тюрьму, а устраивать им побег было просто некому. Тёмный Рыцарь остался и без работы. Постепенно он вовсе забросил патрулирование улиц. Всё чаще Брюс просто сидел в кресле с бутылкой в руке, уставившись на город за окном. Смерть Джокера подкосила его так, как ни одна смерть друга. И он сломался.

Друзья помолчали, обдумывая услышанное.

- А какова ситуация в городе сейчас? – спросил наконец Рифф.

- О! Свято место пусто не бывает, вы же понимаете. За это время в Готэме появился целый преступный синдикат. Они называют себя Лигой Произвола и Насилия.

- А мистер Уэйн?..

- Он ничего не делает, господа. Брюс не в состоянии преодолеть этот кризис. Он просто сидит, упивается жалостью к себе – и пьёт. Когда сегодня вечером он одел костюм и отбыл в город, я было подумал, что что-то сдвинулось в лучшую сторону. Увы – оказалось, у нас просто закончились запасы его любимого бренди! – он помолчал. – Может быть, вы, молодые люди, поговорите с ним, попробуете как-то повлиять на него? Меня он не слушает совершенно… причём уже последние лет двадцать.

- Мы рискнём здоровьем, - сказал Крак. – Готэм без Бэтмена – всё равно что Украина без сала. Ведите нас к нему, Альфред!

4. Бэтмен уже не спал, когда они втроём зашли в его комнату.

– Вы психически больны, Брюс, - в лоб заявил ему Рифф.

Борец с преступностью, если и был болен, то не только психически. Ему было явно плохо. Крак, оценив его состояние, пошептался с дворецким, который вышел, но вскоре вернулся с бокалом огуречного рассола.

Уэйн поморщился.

- Я в норме, господа гопники. У меня всё хорошо. Я же Бэтмен!

Рифф усмехнулся.

- Человек, разводящий в пещерах под домом летучих мышей и бегающий по ночам по городу в маске и плаще, по определению не может быть в норме. Но сейчас ваше душевное расстройство намного сильнее обычного. Дело в том, что вы одержимы!

- Чем? Что за чушь?

- Не чем, а кем. Вы до сих пор одержимы Джокером!

- Это бред! Сейчас, когда его не стало, я… я… - он не находил слов от возмущения.

- Вы превратились в тряпку! Бэтмен умер вместе с Джокером на том заводе; потому что был слишком зациклен на нём. Борьба с ним была смыслом вашей жизни! И сейчас этот смысл исчез. Поймите, Брюс, поимка Джокера была вашей навязчивой идеей. И сейчас, лишённый её, вы разлагаетесь как личность. Но мы-то знаем – вы сильнее, вы сможете избавиться от этого невроза!

Бэтмен фыркнул.

- Джокер – моя навязчивая идея? Полная чушь!

- А вы посмотрите по сторонам, - вмешался Крак. Брюс послушно оглядел комнату. Все стены спальни Тёмного Рыцаря были увешаны фотографиями Джокера: разного размера и качества, они покрывали всё сплошным ковром, валялись на полу, были разбросаны по столику и даже постели. На каждой прерывистым почерком было написано: «I’m sorry».

- Что это, если не одержимость, мистер Уэйн? – задал Крак риторический вопрос.

Бэтмен тяжело дышал. Он смотрел на лики Джокера, словно видел их впервые.

- Возможно… - хрипло проговорил он. – Возможно, я слегка растерялся после его смерти… а фото – я просто думал, что врага нужно знать в лицо, не так ли? Я всего лишь… - он задумался.

- Джокер – ваша навязчивая идея, - вновь заговорил Рифф. – Вот вам самый вопиющий пример этого. Вспомните: в финале событий в Аркхем-сити вы выходите навстречу полицейским, неся мёртвого Джокера, так? Вдумайтесь, мистер Уэйн: вы выносите из этого ада не тело вашей единственной возлюбленной Талии аль Гул, буквально минуту назад погибшей у вас на руках – вы бережно держите тело вашего злейшего врага – Джокера. Подумайте над этим, - и он замолчал.

Бэтмен невидяще уставился в пустоту.

- Действительно, - прошептал он. – Боже, Талия… она мертва… а я… я даже не попрощался с ней!.. – и по его щекам покатились слёзы, которые он даже не пытался скрыть.

Альфред сделал друзьям рукой знак выйти и сам последовал за ними, аккуратно закрыв за собой дверь.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 15

- Джентльмены, вам удалось! – сказал он прерывающимся голосом. – Вы достучались до него! Это слёзы горя, но вместе с тем это первый шаг к его исцелению! – и он часто-часто заморгал глазами.

- Мы всегда готовы сделать невозможное, - скромно ответил Крак. – А сейчас – не угостите ли ещё сигарой?

5. Смеркалось. Друзья хорошенько выспались в гостевых комнатах. Они снова спустились вниз и поужинали.

- Ну что, - довольно протянул Крак, - наша миссия здесь, похоже, выполнена, мы вернули Бэтмена на путь истинный. В гостях хорошо, а дома и самогон вкуснее! Может, двинем дальше?

Рифф пожал плечами.

- Я готов. В путь так в путь! – он достал из кармана Большую Красную Кнопку и нажал на неё, чтобы открыть портал в следующую игровую вселенную.

Ничего не произошло. Не произошло ничего и сто лихорадочных нажатий спустя.

- Неужели сломалась? – ужаснулся Крак.

- Нет, - Рифф снова уселся в кресло. – Видимо, сделано ещё не всё.

- Чёрт! – Крака осенило. – Что там Альфред говорил про Лигу Произвола и Насилия? Не её ли нам до кучи надо одолеть?

- Похоже, так и есть, - Рифф задумался. – И как нам двоим победить целый синдикат?

- Троим, - донёсся голос с лестницы, и в гостиницу вошёл Бэтмен. Он был в полном боевом облачении. – Мы сделаем это втроём, господа гопники. Ибо Тёмный Рыцарь, чёрт возьми, вернулся!

Друзья переглянулись.

- Шансов прибавилось, - сказал Крак. – Только тогда нам тоже нужны супергеройские костюмы!

- Что-нибудь придумаем, - заверил их Бэтмен.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 16

6. – Вот они, главари Лиги. «Святая троица», как они себя называют, - Бэтмен пощёлкал по клавишам, вызывая на экран список досье. – Лига Произвола и Насилия – сокращённо ЛПН – появилась не так давно, но благодаря жёсткой иерархии и разделу сфер влияния быстро стала очень могущественной.

- Ну, покажи нам этих суперзлодеев 2.0, - сказал Крак.

- Номер один, - друзья увидели фото высокого худощавого брюнета. Лицо его заливала мертвенная белизна, под глазами набрякли мешки от недосыпания. – САГЕ. Их компьютерный гений. Настоящее имя – Сагитулла Гейнутдинов. Был обычным таджикским программистом, но издатель кинул его с оплатой. Поклявшись отомстить, он приехал в Готэм и быстро стал виртуальным магнатом. Половина корейского квартала и весь Чайнатаун работают на него: люди неделями играют в разные ММОРПГ, прокачивая своих персонажей до максимального уровня, а САГЕ потом сбывает их за бешеные деньги на чёрном рынке.

- Понятно. Кто следующий?

- Номер два, - на экране возникло фото пожилого высокого негра. Лицо его было испещрено морщинами вперемешку с татуировками, с головы в беспорядке свисали дреды. – Ганджи-К. Растаман-вудуист. Отвечает в синдикате за контрабанду наркотиков и вечеринки; ну, вы понимаете. Все улицы забиты его дурью; мне никак не удаётся перекрыть его канал поставок из Эквестрии. Дело в том, что там лёгкие наркотики легализованы, а он ввозит их сюда тоннами. «Радуга», «Пинки Пай», «Эпплджек» - все эти сорта марихуаны крайне разрушительно действуют на неокрепшую психику подростков и вызывают быстрое привыкание.

- И номер три, - продолжил Бэтмен. – Финансовый мозг ЛПН – Идеафикс. Он отвечает за денежные махинации. Серые сделки в сфере ценных бумаг и недвижимости, незаконная игра на бирже – его специализация. Без сомнения, это самый крепкий орешек из всех троих. В ничтожно короткий срок он стал одним из самых богатых людей Готэма. Демпингование курса акций, промышленный шпионаж, шантаж политиков – он не останавливается ни перед чем. Его девиз – «Я поимею весь мир!».

- А почему его называют Идеафикс? – спросил Рифф. Бэтмен поморщился.

- А у вас, ребята, я смотрю, любой вопрос не в бровь, а в глаз… Дело в том, что он одержим одной идеей – стать богаче самого состоятельного человека Готэма – Брюса Уэйна. То есть меня. Его цель – любыми способами скопить состояние больше моего. Он хочет доказать мне, себе и всему миру, что один сможет заработать денег больше, чем вся династия Уэйнов. И неважно, какими методами.

- Навязчивая идея, - задумчиво проговорил Рифф, но развивать тему не стал. – Что ж, врагов трое, нас тоже, силы равны. И мне совершенно случайно пришёл в голову способ, как справиться с САГЕ. А ты, Крак? – он выжидательно посмотрел на друга.

- Ну, - протянул Крак, - ты намекаешь на то, что Ганджи-К на мне? Знаю, глядя на меня… и моё поведение… трудно поверить в мои следующие слова, но я не имею никаких отношений с наркотиками! – Он задумался. – Однако моё нестандартное мышление, похоже, нашло выход из ситуации. Правда, для этого нам потребуется помощь женщины, - и он расплылся в улыбке. – А точнее, мистер Уэйн – Женщины-кошки!

- Это возможно? – спросил Рифф. – У вас есть какое-то условное место встречи? Секретный способ переписки? Шифры в газетных объявлениях? Знаки на водосточных трубах?

- Я на всё готов, чтобы покончить с ЛПН, - мрачно заявил Бэтмен. – Я свяжусь с ней немедля! – с этими словами он достал из кармана сотовый телефон и набрал номер. – Алло… Привет, Селиночка… - заговорил он в трубку. – Как жизнь молодая, всё клептоманишь? Окей… Где я пропадал? Да ты знаешь, решал проблемы личного характера… Ну да, в запое… Сейчас? Ты что, трезв как стёклышко, с утра в глухой завязке! Я вот зачем звоню: что ты делаешь сегодня ночью?

Друзья наблюдали за этой сценой, раскрыв рты.

- Нет, я не про свидание… Нужна твоя помощь. Сможешь? Тогда жду тебя ровно в полночь в особняке Святой Троицы. Ну всё, до скорого, котёночек, - он прервал связь. – Она придёт, - заговорил он снова прежним брутальным голосом. Друзья продолжали молча смотреть на него. – Что? – спросил он. – Женщины!!!

7. – Я в упор не понимаю логику Альфреда, - угрюмо резюмировал Крак. – Чем он руководствовался при выборе наших костюмов?

Перед тем, как отправиться на дело, дворецкий выдал нашим друзьям по «суперкостюму». Но если Риффу достались стильные оранжевые очки и катана, то своё одеяние Крак метко охарактеризовал как «что-то с чем-то».

- В этом всём я – вылитый Чёрный плащ, чёрт возьми! – буркнул Крак. – Может, я и сам на утку похож?

- Ты выглядишь круто, - заверил его Рифф, - а пистолет-крюк и гранаты с веселящим газом – да оставь их здесь , уверен, они нам не пригодятся.

- Тихо, господа гопники, - шикнул на них Бэтмен, - мы на месте.

Они находились у входа в особняк Святой Троицы. Это было готичное трёхэтажное здание. Как объяснил Уэйн, на первом этаже располагалась резиденция САГЕ, второй занял Ганджи-К, а на третьем находился Идеафикс.

Бэтмен вытащил из кармана Бэт-пад и передал его Риффу.

- Тут весь софт, который ты просил. Так как ты собираешься справиться с САГЕ?

- Сейчас… - Рифф запустил программу изменения голоса в скайпе. – Я представлюсь его родственником и, пока буду говорить, запущу ему в систему вирус, подключившись к домашнему Wi-Fi.

- Что за бред? – нахмурился Уэйн. – У компьютерного гения Лиги наверняка систему защищает сверхсовременный антивирус, а Wi-Fi, без сомнения, запаролен!

Рифф усмехнулся.

-Любой программист, выходец из стран бывшего Союза, по непонятной мне, но, скорее всего, патриотической причине использует Касперского, с которым вполне справится твой вирус. Что же касается пароля… - он ввёл в поле «1234» и нажал «подключение». «Пользователь авторизован», - появилась надпись. – «Полный доступ.» Крак прыснул. Рифф выбрал опцию «добавить контакт – САГЕ» и подписал в сообщении « Это же я, твой дядя Алик из Душанбе!»

Не прошло и минуты, как на Бэт-пад поступил звонок от САГЕ.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 17

- Алло, дядя? – заговорил он. – А где изображение?

- Вах, здравствуй, драгоценный мой племянничек, алмаз моего сердца, кизяк моего очага! – затараторил Рифф через преобразователь голоса. – Ты знаешь, у нас сейчас очень ненадёжная связь 4G, вот, хоть услышать тебя захотелось! Ну как ты, Сагидулла, как дела? Когда вернёшься на родину? – и он нажал на запуск вируса. Рифф нёс чушь ещё секунд тридцать, пока программа не сообщила, что дело сделано, после чего оборвал связь.

- Ну, вот и всё, - сказал он. – Сейчас сервера САГЕ форматируются, а все деньги с его счетов в Швейцарии, где сейчас как раз наступил финансовый день, сняты и равномерно распределены между всеми жителями города. Проблемо финито!

- Я бы просто схватил его за шкирку и тряс до тех пор, пока он не написал бы чистосердечное признание, - проворчал Бэтмен, но было видно, что он доволен результатом. – За мной, господа гопники!

- А как ты так удачно угадал с дядей Аликом? – спросил его Крак, перелезая через ограду.

- Поверь, дружище, у каждого таджика есть свой дядя Алик из Душанбе.

Они без помех проникли на первый этаж особняка. Не было видно ни одного человека.

- А где охрана? – спросил Крак, нервно оглядываясь по сторонам.

- Видимо, САГЕ слишком доверял сигнализации, видеонаблюдению и этим штукам, - Рифф кивнул на торчавшую из стены роботурель. – Увы, система сейчас обесточена… Вот лестница!

Они поднялись на второй этаж.

- Владения Ганджи-К, - сказал Бэтмен. – Где же Селина? Она обещала быть здесь!

- Непрошеные гости! – раздался вдруг низкий гортанный голос из темноты. – Что ж, старина Ганджи-К готов к приёму, и ему не нужна никакая охрана.

Друзья обернулись, но луч фонарика не высветил ровным счётом ничего.

- Знаете, какие два препарата никогда нельзя смешивать, чтобы галлюцинации не обрели плоть и не сожрали вас живьём? – теперь голос доносился откуда-то слева. – Марихуану марки «Пинки Пай» и кокаин!

В это мгновение из всех вентиляционных отверстий повалил дым.

- Именно этой смесью я сейчас и угощу своих посетителей! Наслаждайтесь шоу, господа – оно станет для вас последним в жизни!

Голос смолк, и они остались в полной темноте, вдыхая ядовитый наркотик.

8. – Нужно двигаться дальше, - сказал Бэтмен. – Иначе нам конец.

Не различая в дыму даже друг друга, кашляя, они на ощупь пошли вперёд.

- Рифф, - сказал через минуту Крак напряжённым голосом.

- Да?

- Я вижу динозавра.

- Большого?

- Да нет… Что ему надо, как думаешь?

- Узнай.

- Как?

- Спроси у него, как ещё!

Крак что-то невнятно забубнил.

- Он говорит, что его зовут Дейнониксом, он пришёл нас съесть. Что мне делать?

- А ты пошли его подальше.

- А… поможет?

- Увидим.

Снова наступила тишина.

- Послал, - заговорил наконец Крак. – Он обиделся и убежал. Уфф!.. А ты как, держишься?

Рифф, бормотавший под нос «Фу, Барни, фу таким быть!» и «К ноге, кому сказал!», оборвал себя и ответил срывающимся голосом:

- Я в порядке. Мои глюки… скажем так, в пределах нормы. А как вы, мистер Уэйн?

- Я вижу Селину, - отозвался тот.

- Что делает?

- Стоит, смеётся и машет так, машет…

- А она настоящая или нет? – заинтересовался Рифф.

- А как проверить?

- Ну, ущипни за что-нибудь.

- Сейчас… а-ай! – закричал он.

- Что случилось? – в один голос воскликнули друзья.

И тут совсем рядом с ними раздался голос Женщины-кошки:

- А не надо щипать меня за что попало! – она усмехнулась. – Вы как три слепых котёнка, мальчики – тыкаетесь туда-сюда, а толку никакого! Сейчас для начала откроем пару окошек… - послышался звук бьющегося стекла, - потом выведем из строя эту систему кальянной вентиляции… - бульканье, которое постоянно слышали друзья, смолкло, - и, наконец, ухватим за хвост хозяина этого гостеприимного заведения!

Дым быстро выветривался. Супергерои огляделись; оказывается, они всё это время толклись у входа, не пройдя по коридору и десятка метров.

Селина, в своём фирменном обтягивающем костюме, сидела на перепуганном, распластанном на полу растамане.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 18

- Привет, мальчики! – улыбнулась Женщина-кошка. – О, Бэти, ты снова в форме? Весьма рада. А это твои помощники? Робин и Бобин, наверное? Не в моём вкусе. – Она снова обратила внимание на свою жертву. – Ну, вы идите дальше, я тут сама разберусь. И не стоит благодарности – с тебя причитается, Бэтти!

- Но почему ты не поддалась чарам, о могучая Изида? – подал наконец голос Ганджи-К.

- Пфф! – фыркнула Селина. – На Женщину-кошку ваши жалкие человеческие наркотики не действуют. Ты же знал об этом, когда просил меня о помощи, Бэти, не так ли? Только кошачья мята, только хардкор!

- Пойдёмте, господа гопники, - Уэйн потянул их прочь, к выходу. – Нас ждёт схватка с Идеафиксом. – Он наклонился к Краку и прошептал: - Отличная работа, Чёрный Плащ. Я бы не додумался до такого банального решения!

- Уже поднимаясь наверх, до друзей донёсся голос Селины:

- Боюсь, с твоим членством в Лиге отныне покончено! – и дикий вопль растамана разорвал ночную тишину.

9. Третий этаж был ярко освещён и абсолютно пуст. Кабинет за кабинетом герои обходили это пустынное царство, пока наконец не остановились перед массивной дверью в конце коридора.

- Он там, - сказал Бэтмен. – Мы должны быть готовы ко всему, к любой ловушке или подлости. Вперёд! – и он толкнул створки.

- А, вот вы и здесь, господа! Добро пожаловать в мою скромную обитель. Чай, кофе, потанцуем? – кресло, стоящее в центре комнаты, развернулось, и их глазам предстал Идеафикс.

Он был немолод и лысоват. Низенький и полный финансовый гений преступного мира был одет в простую рубашку и брюки. Хитрый прищур и обманчиво добродушные черты лица с головой выдавали в нём итальянца.

- Сдавайся, Идеафикс! – пафосно заявил Бэтмен, выступая вперёд. – Ты арестован!

Глава ЛПН расхохотался. Он смеялся долго, самозабвенно, до слёз.

- Ой, не могу… арестовать? Меня? Да ради бога… ну насмешил! – приговаривал он.

Кое-как успокоившись, он протянул вперёд руки.

- Ну что ж, Бэтмен, перёд и с песней. Арестовывай. Но я бы на твоём месте хорошенько обдумал последствия такого поступка.

- В чём дело? – спросил Тёмный Рыцарь.. – Ты взял тысячу человек в заложники? Изобрёл новый вирус? Заминировал больницу?

- Нет, летучий мышонок. Все эти проделки – детские шалости по сравнению с тем, что ждёт Готэм в случае моего ареста. Позвольте, я объяснюсь, господа. – Он тяжело поднялся и подошёл к окну.

- Моя финансовая империя большей частью нелегальна; но и в легальной части под моим управлением трудятся тысячи человек. Строительство, коммуникации – я занимаюсь всем. И все эти небольшие компании принадлежат лично мне. Если вы упрячете меня за решётку, их акции мгновенно рухнут, они обанкротятся, и эти люди останутся без работы. Их семьи, их жёны и дети будут голодать, Бэтмен, по твоей вине. А когда разрушится инфраструктура моей преступной группировки, тысячи людей с оружием хлынут на улицы убивать и грабить, потому что некому будет платить им. И это тоже будет на твоей совести! Как тебе такой расклад? – и он снова рассмеялся.

Друзья опешили. Тёмный Рыцарь стоял неподвижно, обдумывая услышанное.

- То есть ради мира и порядка, - медленно проговорил он наконец, - я должен оставить тебя в покое?

- Аллилуйя, Бэтс, до тебя дошло! – Идеафикс захлопал в ладоши. – Но поверь – достигнув своей цели,я постепенно переведу свой бизнес в законное русло. Теневые доходы нужны мне только как способ быстро набрать капитал. Я успокоюсь – но не раньше, чем утру нос этому сукину сыну Брюсу Уэйну! – с яростью в голосе закончил он. – Рано или поздно, но я стану богаче его, и тогда – тогда все поймут, кто тут самый умный; меня позовут во все эти элитные клубы, и политики будут есть с моей руки!

Крак и Рифф переглянулись и синхронно посмотрели на Тёмного Рыцаря. Внезапно тот усмехнулся, и друзья поняли, что сейчас произойдёт.

- Ты так целеустремлён, - сказал Бэтмен, - так одержим идеей стать богаче Уэйна. Недавно двое друзей показали мне, до чего может довести такой фанатизм. Проверим, силён ли ты духом. Я не просто оставлю тебя в покое – я прямо сейчас исполню твоё сокровенное желание! – и он резким движением сорвал с себя маску.

Идеафикс онемел.

- Уэйн… - прохрипел он. – Ты… Бэтмен? Я… не понимаю!

- Да, это так, - продолжал Тёмный Рыцарь. – И я, Брюс Уэйн, говорю тебе: сегодня, в 9 часов утра, я приду на совещание совета директоров и объявлю о намерении разделить компанию на несколько частей. Акции большей части этих предприятий будут распроданы, а деньги пойдёт на благотворительность. «Уэйн энтерпрайз» станет в 10 раз меньше. Это говорю я, Бэтмен, а моё слово – закон. Так что ты только что стал самым богатым подонком во всём Готэме. Наслаждайся!

Идеафикс нетвёрдой походкой подошёл к креслу и опустился в него.

- Но… что же мне теперь делать? К чему стремиться? Я победил… но ради чего мне жить дальше? – и он посмотрел на своего злейшего врага.

- Я был твоей навязчивой идеей, и вот она исчезла. Счастливо оставаться, Идеафикс!

Глава Лиги Произвола и Насилия потрясённо уставился в пустоту.

- Я… чувствую себя опустошённым… Для чего мне теперь всё это? Что мне проку с ЛПН… теперь Лига не имеет смысла!

- Сочувствую, приятель, - подал голос Крак. – А ты сделай другую ЛПН. Например, Лигу Пони и Няшности!

И друзья вышли, оставив Идеафикса наедине с самим собой – осунувшегося, подавленного старика.

- Он действительно поимел всех, - резюмировал Крак, - включая самого себя. Какая ирония!

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 19

10. – Здесь наши пути расходятся, мистер Уэйн, - сказал Рифф. – Мы отправляемся дальше.

Бэтмен помолчал.

- Что ж, господа гопники, желаю удачи в вашем путешествии, куда бы ни держали вы путь. Спасибо за всё, и – прощайте! – он сделал шаг назад, в темноту, и растворился в ночи.

- Отличная фраза, запишу без обработки, - пробормотал Рифф и полез в карман за блокнотом. – Ты нажимай на кнопку, я почти готов.

- Слушай, - сказал Крак, - давно хотел спросить тебя: что ты там всё время записываешь?

- Веду хронику наших приключений, конечно же, - отозвался Рифф, не прекращая своего занятия. – Пишу рассказы о тебе, обо мне и о людях, которых мы встретили.

- Я надеюсь, ты правду обо мне пишешь? – подозрительно проговорил Крак.

- Ну… я же автор, имею право на творческий вымысел, не так ли?

- Но ты субъективен! Я прекрасно знаю, каким ты видишь меня – разгильдяем и бабником, а это не так! Ну, не совсем так... Ты по-любому пишешь про меня плохое, а я хороший! Это будет подменой понятий!

- Хороший… плохой… - Рифф усмехнулся. – Главное, у кого карандаш! – и он шагнул в портал.

- Ну ты хотя бы соавтором меня сделай! – закричал Крак, шагая следом. – Я-то буду писать чистую правду!

- Посмотрим на твоё поведение!..

Выпуск 3. GTA4. Судьба резидента.

1. - Да она издевается над нами!
Крак явно имел в виду обладательницу милого голоса, с которой они общались в портале. В этот раз общение явно не заладилось: таинственная незнакомка сообщила, что сейчас занята педикюром, и поэтому ни думать, ни разговаривать не в состоянии, а напоследок заявила, что в прошлый раз мы сжульничали; после чего бесцеремонно выбросила их из портала… в тот же коридор без дверей, посреди которого монументально пролегали рельсы.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 20

- Похоже, на этот раз нам не увильнуть от этой игры, - философски заметил Рифф. Друзья двинулись в путь. Минут десять они шагали по освещённому тусклыми аварийными фонарями коридору, пока не упёрлись в стену. В нижней её части имелся проём. Надпись на стене гласила: « Ложитесь на живот, чтобы лечь на живот».

Друзья переглянулись.

- Режим обучения – моя любимая миссия, - заметил Крак; но делать было нечего, и они по-пластунски проползли в проём.

Игра продолжала удивлять друзей. Вскоре они увидели большое отверстие в полу. Перед ним была надпись: «Перепрыгните препятствие, чтобы перепрыгнуть препятствие». Крак собрался было прыгать, но Рифф с усмешкой остановил его и кивком указал на «препятствие». Оказалось, оно было просто неумело нарисовано на полу чёрной краской.

- Экономика должна быть экономной, - пожал плечами Крак. – Идём?

Идти пришлось недолго. Вскоре они упёрлись в тупик; в нём не было ничего, кроме педали внизу и экрана, вмонтированного в стену. Экран зажегся, и по нему поползли слова: «Нажмите на триггер, чтобы нажать на триггер». Крак недовольно хмыкнул.

- Надеюсь, на этом туториал наконец-то закончится, и мы приступим уже к выполнению нашей миссии, в чём бы она ни заключалась! – и он нажал ногой на педаль. Тотчас откуда-то прозвучали фанфары, и на экране появилась новая надпись: «Поздравляю! Вы только что победили мировой терроризм, воцарили на всей планете демократию и добро, а также стали героем Земли в номинации «Суперхардорный геймер». Миссия выполнена! Откройте портал, чтобы открыть портал».

- М-да, - протянул Рифф. - Шутеры такие шутеры! – он нажал на Большую Красную Кнопку, и друзья шагнули в портал.

2. – Город - это хорошо! – сказал Крак. – Каникулы в мире Ведьмака, конечно, были неплохи, но отдых на природе, признаться, мне поднадоел.
Они находились в порту какого-то мегаполиса. Занималось утро, и пирс пустовал. Друзья прошли вдоль складов. Из одного доносились голоса.
- Узнаем у людей, куда хоть попали? – спросил Рифф. Крак кивнул, и они тихонько приоткрыли дверь.
В плохо освещённом полупустом помещении находились две группы людей, стоящих друг напротив друга; они о чём-то оживлённо спорили.
- Чёрт, да я же знаю того, справа! – прошептал Рифф. – Это же Нико Белич!
Тем временем дискуссия двух главарей преступных группировок продолжался.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 21

- Скалетта, я тебе русским по белому говорю, - сказал Нико, - что это не наши ребята. Ну подумай, зачем нам перехватывать ваши поставки фруктов? Рынок нами давно уже поделен, и нам вполне хватает своих овощей и сухой лапши.

Его собеседник нахмурился.

- Всё так, Нико, но тогда кто это может быть? Фрукты были только началом. Они уже начали ввоз других продуктов, бывших в нашем монопольном владении – вина, оливкового масла и виагры. Почему же они не трогают вас?

- Не трогают? – возмутился Белич. – Да они покусились на святое! Ладно бы на наркотики или проституцию – нет, они ввозят в Либерти-сити водку!.. Может, это японцы опять рыпаются?

- Нет, - отмахнулся Сколетта, - я говорил с Кодзимой; он говорит, что доходов от манги и хентая им хватает за глаза. Я был уверен, что это ваша новая банда. Ведь они называют себя Святыми – вы, славяне, любите такие названия!

- Это не мы, зуб даю, Вито! – горячо воскликнул Нико. – Боюсь, какая-то новая группировка добралась до нашего города.

- И мы точно знаем, кто эти люди! – вдруг во всё горло крикнул Крак, распахивая дверь настежь.

Наступила тишина.

- Ты что блин делаешь? – прошептал Краку Рифф.

- Выполняю нашу миссию. Доверься мне! – и он зашагал навстречу бандитам, дружелюбно улыбаясь.

3. – Можно уже мочить?
Этот вопрос один из их сторожей - Килька - задавал уже не в первый раз. Это был здоровенный лысый бугай двух с лишним метров роста. Лоб его украшала вытатуированная надпись «Кашилёк или жизнь!»
- Спокойно, Килька. Команды пока не было, - отозвался второй – тип по прозвищу "Лось" - длинноволосый тип отвратительной наружности, вычищающий кончиком ножа грязь из-под ногтей и напевающий себе под нос Верку Сердючку.
Рифф и Крак были привязаны к стульям в подвале одного из особняков русской мафии, куда их недолго думая распорядился доставить Нико Белич. Рты друзей заткнули кляпами, и сейчас Рифф занимался тем, что пытался испепелить своего друга взглядом. Крак в ответ ободряюще подмигивал и демонстрировал покерфейс.
Спустя полчаса в подвал наконец-то спустился сам Нико Белич. Он приказал развязать пленникам рты и уселся напротив них в услужливо пододвинутое Килькой кресло.
- Ну, а теперь расскажите-ка мне, что вы знаете о банде Святых; и побыстрее, у нас много дел.
- Да мы-то без проблем расскажем, - отплёвываясь, начал Крак, - но сначала ты, может быть, освободишь своих земляков, а?
- Вы сербы? – удивился Нико.
- Не совсем, мы русские. Но это почти одно и то же, брат славянин! – и Крак мило улыбнулся мафиози.
- Ну-ну, - Белич поиграл желваками. – А мне почему-то кажется, что вы просто шпионы Святых. Килька, поработай-ка с нашими гостями хорошенько!
Бандит расплылся в улыбке.
- Можно мочить?
- Нет, мочить не надо. Просто убеди сотрудничать. – И Нико встал.
- Эй, не надо, мы же товарищи! – завопил Крак. – Путин, водка, перестройка!.. Зачем жрать капусту, когда есть картошка!
Услышав последнюю фразу, Нико, уже собравшийся было уходить, замер как вкопанный. Он обвёл друзей ошеломлённым взглядом.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 22

- Наконец-то! – произнёс он. – После стольких лет… Лось, - обратился он к своему подручному, - я ошибся, это мои соратники; немедленно освободи их и проводи в мой кабинет. Да сообрази нам выпить и закусить, быстро! – Нико наклонился к Краку с Риффом и прошептал: - Я знал, что моё родное ФСБ не забудет про своего резидента. Как же я рад встретить, наконец, коллег!

4. – Старший лейтенант Владимир Рыжков, - представился «Нико», когда двери его кабинета закрылись, и они остались одни. Он крепко пожал руку Краку и Риффу и разлил по рюмкам водку. – За Россию!
Ничего не понимающие друзья переглянулись и выпили.
- Моя история проста. Сразу после окончания высшей школы меня забросили на территорию бывшей Югославии, - продолжил, закусив, разведчик. - Там как раз началась оккупация войсками НАТО. Под видом простого сербского паренька я колесил по стране и фотографировал технику Североатлантического Альянса. Я застрял на Балканах на несколько лет, выполнял различные задания. Но наконец, 4 года назад мне поступил приказ – под видом эмигранта проникнуть в США и внедриться в криминальные структуры Либерти-сити. В чём я, собственно, и преуспел, став главой славянской преступной группировки. – Он помолчал.
– Но шли годы, а новые распоряжения так и не поступали. Я было подумал, что обо мне совсем забыли с этой постоянной сменой руководства в верхах… И тут появляетесь вы, мои связные, и называете секретный пароль про капусту и картошку! Я так рад! За это надо выпить!
- А мы-то как рады, - тихо заметил Рифф и, схватив со стола рюмку, залпом осушил её. Крак недолго думая последовал его примеру.
- Ну так что, собратья-разведчики, - весело проговорил Владимир, хрустя солёным огурцом, - каким будет моё новое задание? Я надеюсь, вы за этим приехали? А то жизнь сербского гангстера мне, честно говоря, надоела до чёртиков!
- Хмм, - осторожно начал Крак, - действительно, у нас есть для тебя новые… э-э-э… инструкции из Центра, лейтенант. Ты… должен стать… мэром Либерти-сити!
- Что? – разведчик аж поперхнулся.
- Да-да, - всё более уверенным голосом продолжил Крак, - таков приказ – легализоваться и занять высокий пост в руководстве города! Накопленный незаконным путём капитал ты должен вложить в легальный бизнес, стать уважаемым человеком и на следующих выборах выдвинуть свою кандидатуру.
Володя задумался.
- А что, это будет даже интересно… Отличное задание, я с радостью возьмусь за него!
- Мы в вас и не сомневались, капитан Рыжков, - многозначительно добавил Рифф.
- Служу России! – воскликнул разведчик.
- Если что, - Крака уже несло, - консультируйтесь с нашим главным внедренцем, - и он кивнул на висевший на стене плакат из фильма «Терминатор».
- Губернатор? – изумился разведчик.
- Иосиф Шварценберг, - с теплотой в голосе произнёс Крак, - наш самый успешный агент. С блеском много лет выполнял задачу по отуплению американского населения с помощью кинематографа, а теперь занялся политикой. Он поможет советом по поводу выборов.
- Ой, я вас умоляю! – улыбнувшись, махнул рукой Володя. – Вот только не надо учить эфэсбэшника, как выигрывать выборы!

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 23

5. Крак открыл глаза.

- Где я? – спросил он.

- Всё там же, у нашего нового знакомого, - ответил Рифф. Он сидел в кресле и что-то писал в блокноте. Крак придал телу горизонтальное положение и поморщился.

- Башка трещит… Мы что, много выпили вчера?

- В целом да, но ты в своём вопросе уже допустил грубую логическую ошибку – употребил местоимение, согласованное с множественным числом.

Крак застонал.

- Мне и так плохо, а ты опять давишь интеллектом! Это твоё любимое занятие, когда я с похмелья! – и он потянулся к бутылке с пивом. – А где наши друзья?

- Килька лечит абстинентный синдром во дворе. У него очень интересный метод – он разбивает лбом кирпичи. Говорит, очень помогает.

- А где этот придурок, Лось?

- В больнице. После вчерашнего диспута о поэзии Килька сломал ему челюсть.

Крак попытался напрячь память.

- Не помню… Какого диспута?

- После третьей бутылки Килька признался, что пишет стихи. У этого грубоватого бандита оказался богатый внутренний мир. Я очарован, вот послушай, я тут записал кое-что,- Рифф перелистал блокнот и начал декламировать:

« Я интроверт и мизантроп,

Таким меня положат в гроб, -

Не сомневаюсь.

Но, как меня ни назови,

Ни в ненависти, ни в любви

Я не раскаюсь…»

- Сильно, - заметил Крак, на мгновение оторвавшись от бутылки.

- А вот Лось не оценил творчество нашего друга. Более того – имел неосторожность сравнить стихи с продуктом жизнедеятельности семейства собачьих. За что, собственно, и был бит.

- Заслуженно, - резюмировал Крак. – А что наш Штирлиц?

- Володя с утра пораньше помчался покорять политические вершины.

- Уже?

- Да. Как он выразился, «любые выборы надо начинать с благотворительности, причём в карманы нужных людей».

- Ох уж эта демократия! – Крак пожал плечами. – Ну а что с нашей миссией? Считаешь, она выполнена?

- Сейчас проверим, - Рифф нажал на Большую Красную Кнопку, и в стене напротив тотчас открылся портал.

- Что ж, мы наставили Нико Белича на путь истинный, пора трогаться в путь. – Рифф встал и посмотрел на друга. – Уходим по-английски, не прощаясь?

- Не, уходим по-русски; Кирилл поймёт, - с этими словами Крак схватил упаковку пива и вошёл в портал. « В бесконечность и далее!» - донеслись его слова изнутри.

Рифф усмехнулся, покачал головой, а потом взял со стола пачку чипсов и шагнул следом за ним.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 24

Выпуск 5. Deus Ex. Месть доктора Гиппократа.

1. Шагнув из портала, Крак и Рифф в первое мгновение подумали, что снова попали в Либерти-сити. Они находились на балконе одной из квартир многоэтажного жилого дома; перед ними, мигая огнями и неоновыми вывесками, расстилался мегаполис.
- Город – это хорошо! – довольно заявил Крак. – Знакомый с детства аромат смога обещает мне как минимум 2 вещи: возможность нормально поесть и постель, не обжитую различными членистоногими. Есть предположение, куда мы попали?
- А то, - Рифф кивнул на огромный дирижабль, курсирующий в ночном небе. На экране, встроенном в его бок, друзья увидели изображение до боли знакомого человека.
- … Адам Дженсен?! – недоверчиво воскликнул Крак. Да, это был он. На экране Адам держал своим правым протезом ладонь девчушки лет пяти, и они медленно уходили в закат. Надпись под роликом гласила: «Sarif industries. Протяни руку будущему!»
- Или я чего-то не понимаю, или глава отдела безопасности каким-то образом стал лицом рекламной кампании, - задумчиво проговорил Рифф, потянувшись за блокнотом. – Я должен это зарисовать!

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 25

Внезапно с соседнего балкона послышалось какое-то жужжание, и на карниз вспрыгнула жуткого вида мартышка. Руки и ноги её были из металла, вместо глаз торчали два объектива, под прозрачным пластиком, заменяющим череп, пульсировал красным светом живой мозг. Заострённые зубы были оскалены. На мартышке были одеты рваные джинсовые шорты и линялая футболка со знаком мира.

Друзья растерялись. Животное же, щёлкнув челюстями и издав что-то похожее на «чамп!», спрыгнула на их балкон и бросилось в атаку.

- Эй-эй, Кинг-Конг, тише. К ноге! – попытался урезонить его Крак. Мартышка секунду помедлила, а потом подскочила к нему и вцепилась в щиколотку.

- М-мать! – заорал юноша и принялся лихорадочно дёргать ногой, пытаясь сбросить взбесившегося монстра. Рифф схватил стоявший невдалеке стул, намереваясь приложить его хорошенько, но сделать это не успел. Балконная дверь распахнулась, и оттуда донёсся оглушительный выстрел. Мартышка, пронзительно жужжа, отлетела от Крака, перевалилась через перила и рухнула вниз, в чернильную тьму города.

Крак повернулся в сторону стрелявшего.

- Адам Дженсен! – второй раз за последние пять минут воскликнул он. Стоявший в проёме мужчина хмыкнул и спрятал пистолет за пазуху.

- Судя по тому, что вас только что покусал боевик Гиппократа, вы не из его шайки, - проговорил он глубоким, хорошо поставленным баритоном. – Хотя все конечности у вас натуральные, а это уже вызывает определённые подозрения. Не расскажете ли мне, господа, какого хрена вы делаете на моём балконе?

2. Адам задумчиво повертел в руках бокал с виски. Он сидел в кресле, друзья расположились на диване.
- Значит спрыгнули с флаера, - повторил он слова Крака. – Прямо ко мне. А откуда такая мелюзга, как вы, достала флаер?
- Дык… - протянул Крак, собираясь с мыслями, а потом принялся вдохновенно пороть чушь в своем фирменном стиле. – Нам помогла Малик, твой бывший пилот, помнишь ее? Так это моя сестра… двоюродная… по отцу. Я и мой друг Рифф – твои самые большие фанаты, вот и уломали подбросить ее к твоей квартире, ведь она знает твой адрес. Она не могла отказать своему племяннику… то есть братишке. А вообще Рифф учится на журналиста и мы хотели взять у вас интервью, правда Рифф?
- Несомненно, – отозвался Рифф, изо всех сил стараясь сохранить невозмутимое выражение лица. – Не расскажете, мистер Дженсен, как вы стали рекламным лицом компании «Сариф»? - и он достал из кармана свой неизменный блокнот.
Адам фыркнул.
- Нашли о чем спросить! Весь Аpplenet пестрит историями об этом.
Друзья переглянулись. На лицах обоих было ясно написано: “Аpplenet? Конец света ближе чем казалось…»
- И все же хотелось бы услышать эту историю непосредственно от вас, - возразил Рифф.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 26

- Да что тут рассказывать-то… - Адам вздохнул. – Моя тайная операция по по отключению управления новыми чипами оставалась тайной буквально пару дней – до тех пор, пока маркетологи не сообразили, какую выгоду можно из этого извлечь. Меня нарекли спасителем человечества, а «Sarif Industries» - единственной корпорацией, которой небезразличны судьбы простых людей. СМИ подняли волну дикого хайпа, и я и сам не заметил, как стал заниматься только позированием для фото и даванием интервью. Контракт с рекламным отделом просто узаконил уже свершившийся факт. Одежда марки «Дженсен спорт», обувь, кружки с моим изображением, комиксы и книги – машина закрутилась на полную мощность. Черт, я слышал про меня даже видеоигру сделали!.. Короче, уже год как я изображаю обыкновенного шута, – он изобразил улыбку во весь рот и саркастически продекламировал: - «Адам Дженсен призывает – прикоснись к будущему! Спаси мир!»

Друзья помолочали, переваривая услышанное.

- Мы… э… рады вашей известности – наконец заговорил Рифф. – Что ж, а теперь позвольте вопрос по существу – что это за тварь была на балконе?

- Вы про Чампа? – Адам махнул рукой. – Это кибермартышка, один из лучших боевиков Гиппократа. Дело в том, что в Детройте появилась новая террористическая организация, выступающая против имплантов и прочих аугментаций. Эти «борцы за чистое человечество», как они себя называют, взрывают заводы по производству чипов, устраивают ЭМИ-взрывы в общественных местах… Организация носит название «Назад к корням» и управляется одним законченным синтифобом – доктором Гиппократом. Видимо, ему стал известен мой адрес, и он послал сюда Чампа. Скорее всего, кибермартышка оглушила бы меня разрядом, а потом разобрала бы по винтикам. К счастью, тут вовремя нарисовались вы на моем балконе и своими криками разбудили меня.

- Но… ведь этот Чамп сам больше чем наполовину искусственный! – воскликнул Крак.

Адам усмехнулся.

- Доктор – мастер софистики. Он называет это «сражаться с врагом их же оружием». Сам Чамп был когда-то стопроцентным человеком правой рукой Гиппократа; но в результате одного неудачного теракта потерял все, кроме головы и...в общем, вторая часть ему теперь ни к чему. Из таких верных соратников доктор и делает своих кибермартышек… Сейчас, наверное, Чамп уже добрался до убежища доктора и зализывает раны.

- Ты… вы шутите? – изумился Крак. – Да ему от вашего выстрела грудь разворотило! Я уж молчу про падение на мостовую с такой высоты!

- Плохо вы, ребята, осведомлены о живучести мартышек в целом и старины Чампа в частности, – ответствовал Адам и отхлебнул виски из стакана. Друзья последовали его примеру.

- Но, мистер Дженсен, – сказал Рифф, – раз вы столько знаете об этой организации, почему вы не покончите с ней?

- Как? Я же теперь не глава отдела безопасности, а гребаная модель Все данные, что я накопал в Сети, я исправно отослал новому главе отдела Барни Симпсону. Они поставили на мое место Барни! Вы знаете Барни? Этот тип не сможет найти дырку даже в собственной… ну вы поняли… даже если ему проложат туда маршрут по GPS-навигатору! – и Адам в сердцах сжал кулак. Стакан в его руке треснул и раскололся. Друзья посмотрели на пол и увидели, что пол вокруг дивана сплошь усеян стеклянным крошевом. Они переглянулись. Во взглядах каждого читалось «хорошо, что он не предложил нам разуться».

- Адам, – непривычно проникновенным тоном начал Крак, – позвольте мне – я, кстати, учусь на киберпсихолога – дать вам совет. Я вижу, что вы напряжены. Сложившаяся ситуация угнетает вас. Вам необходимо развеяться, возможно, сходить в клуб познакомиться с… эээ... девушкой. Моя сестра, кстати, с удовольствием сходила бы с вами куда-нибудь!

- Малик? – удивленно переспросил Адам и задумался. – Она… упоминала обо мне?

- Она только о вас и вспоминает! Постоянно! Я бы сказал, что она большая фанатка Адама Дженсена, чем мы с Риффом вместе взятые! – продолжал Крак без тени смущения. – К тому же вы спасли ей жизнь, и она безумно признательна вам за это.

-Ну… не знаю, – казалось, их собеседник был слегка смущен, – возможно, мне действительно стоит позвонить ей… Но не раньше чем с Гиппократом будет покончено! – он снова помрачнел.

- Так покончите с ним сами, – вдруг сказал Рифф. – Возьмите, так сказать, правосудие в свои стальные руки. А мы вам поможем!

Дженсен размышлял.

- Что ж… я так и сделаю, тысяча чертей! Вперед, друзья! – он вскочил. – Один за всех и все за одного!

- А-а-а… у вас есть идеи, где именно скрывается доктор? – спросил Рифф. Он был несколько шокирован внезапной решительностью Адама.

- Конечно, – Адам сел за компьютер и начал с бешеной скоростью что-то набирать. – Все свои пули я, будучи еще главой СБ, снабдил радиоизотопными маркерами – на случай, если раненый противник сумеет скрыться. Все, что нам нужно – это влезть в систему отслеживания ядерной угрозы Детройта. В груди у Чампа сейчас находится маячок, и если эта мартышка доползла до своего хозяина, то Гиппократ сейчас находится… здесь! – он торжествующе указал друзьям на ничем не примечательный склад на окраине города. Надпись на нем гласила: «КАртон. НОжницы. БУмага. Другие канцелярские антикварные ценности 20-го века»

- Вот это называется профессионализм! – уважительно протянул Крак. – Так когда отправляемся?

- Тотчас же! – горячо воскликнул Дженсен. – Сейчас он у меня за все ответит, каналья!

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 27

3. – Я думал, атаковать террористскую базу будет веселее, – пробурчал Крак, ёжась от холода.

Прибыв к месту назначения, Дженсен оставил их на страже в ста метрах от склада, сказав, что сам разберётся с охраной, а уже после они втроём займутся Гиппократом. "Давно я не играл в Сэма Фишера!" - довольно ухмыльнулся он и исчез во тьме.

И вот уже битых полчаса друзья торчали возле какого-то мусорного бака, изнывая от безделья. Стояла ночь. Было тихо, только из бака периодически доносился чей-то храп.

- А сказал, что недолго, - поддержал его Рифф.

- Я уже здесь, - подал голос Адам, внезапно появляясь из-за угла. - Их было всего несколько десятков, я даже не успел толком размяться!

Друзья в который уже раз молча переглянулись. На лицах обоих было написано: "Тебя тоже слегка пугает его энтузиазм?"

- Вперёд, господа журналисты. За мной! - и Дженсен двинулся вперёд. Приятели последовали за ним. То тут, то там они замечали валяющихся в укромных местах террористов. Вроде бы все дышали.

Они дошли до помещения, где по данным системы слежения находился Чамп. Все трое вынули пистолеты, Адам с ноги распахнул дверь - та едва не слетела с петель - и шагнул внутрь.

Доктор Гиппократ сидел в резном, украшенном барельефом кресле за широким письменным столом. Это был мужчина сорока лет; бородка и усики делали его похожим на Шекспира, а рубаха с широким отворотом только усиливала это сходство.

В руке он держал пластиковый череп Чампа, видимо, совсем недавно отделённый от всего остального. Нежданных визитеров он, казалось, вообще не заметил, продолжая рассматривать череп.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 28

- Бедный Юрик, - произнёс он, ни к кому конкретно не обращаясь. - Я знал его ещё ребёнком, что, полный жизни и добра, скакал по улицам Детройта, таская у прохожих кошельки. Потом он к нам пришёл, и вёл себя достойно, взрывал, что велено, себя борьбе он посвятил, и даже жизнь отдал во имя идеалов... А вот теперь - под кличкой Чамп лежит здесь, бездыханный - мой друг, моё создание, мой сын!..

Наступила драматическая пауза. Троица борцов с терроризмом просто не находила слов от сюрреализма происходящего. А доктор продолжал свой монолог.

- И вот убийца из металла пожаловал к порогу моему. Задумал он живое, всё, что есть на свете, пластмассой и железом заменить. Ему милей не запах трав и шелест ветра, а свет неона и Wi-Fi! Уверен он, что прав, ему неведомы сомненья... Ну что ж, Железный Дровосек - верши свой суд жестокий, вот он я, перед тобой! - он отбросил череп в сторону, поднялся из кресла и встал перед ними, демонстративно сложив руки на груди. - Стреляй, ведь я не механическая тварь, меня убить совсем несложно!

Дженсен сглотнул.

- Сдавайся, доктор, - наконец проговорил он. - Твоя песенка спета... предстанешь ты перед судом... и...

- И не убийцы мы, а правосудия орудья, - подхватил вдруг Рифф. - Слова твои сладки, как яд, но лживы, у лжепророков так всегда заведено, что по речам они невинны, как ягнята, а в деле - зло и ненависть распространяя, лишь о себе пекутся! - и он многозначительно глянул на Крака, предлагая ему продолжить словесную дуэль. Крак нахмурился, переложил пистолет в другую руку, на его лице явственно проступили следы интенсивной мыслительной деятельности; наконец он открыл рот и произнёс:

- Да что вы с ним нянчитесь-то? Дай, мавафака! - и, прежде чем кто-либо успел его остановить, выстрелил Гиппократу прямо в лоб. Тот упал замертво. Наступила ещё одна драматическая пауза.

- ...Зачем? - потрясённо проговорил Рифф.

Крак хмыкнул.

- Да вы не расслабляйтесь, ребят. Сейчас здесь появится его хозяин, зуб даю!

Адам непонимающе посмотрел на него.

- Ты о чём вообще?!

- Да вы что, народ, "Суррогаты" не смотрели, что ли? Там тоже был такой тип, против имплантов и за всё живое боролся, а когда его замочили, оказалось, что он сам киборг. Я сразу понял, что этот Гиппократ такой же! По любому это просто робот, и внутри у него должна быть не кровь, а противная белая дрянь! - и Крак подошёл к телу доктора.

- Слышь, Крак, - подал голос Рифф, разглядывая тело, - у него внутри походу всё-таки кровь... а также всё, что полагается человеку.

- Ну, я тогда не знаю! - Крак сунул пистолет в кобуру и присел на край стола. - Я не мог медлить - ещё пара минут, и он нас всех своим стихоплётством зомбировал бы по самое не хочу!

- Что ж, господа, - заговорил Адам Дженсен, - в общем и целом наша миссия выполнена. Приятно было с вами познакомиться... пойду я, пожалуй. Меня ждут дела! - он отсалютовал им и скрылся за дверью. Друзья остались вдвоём.

- А что, свою-то миссию помощи мы выполнили? - осведомился Крак. - Жми давай уже кнопку портала, и поехали дальше!

Рифф так и сделал. Раздался щелчок, но ничего не произошло. Они переглянулись.

- Видимо, нет... - прокомментировал этот очевидный факт Крак.

И тут они услышали смех. Даже не смех, а тихое хихиканье, исходившее откуда-то с пола... а точнее...

Доктор Гиппократ смеялся. Он открыл глаза, рывком сел и весело взглянул на онемевших товарищей.

- Браво, друзья, - сказал он, отсмеявшись. - Это была превосходная пьеса, правда, финал, скорее всего выйдет не совсем таким, как вы его представляли!

- Ты же мёртв! - закричал Крак.

- А как же заповедь "врач, исцели себя сам"? - продолжал потешаться доктор. Дыра в его лбу весело засветилась и начала быстро стягивать края. - И сказал он Лазарю: "Wake up, Neo!" - он вскочил.

- Значит, ты всё-таки киборг, - сказал Рифф. - А где твой хозяин?

- Вот тут вы просчитались, парни, - произнёс доктор, доставая из-за пазухи пистолет. - Я киборг, и я сам себе хозяин. Время всяких недороботов вроде Дженсена проходит. Наступает эпоха полностью искусственного интеллекта. Я просто расчищаю место для нового игрока - "Скайнет лимитед" вот уже 10 лет готовит силы для захвата власти по всему миру, - с этими словами он прицелился в друзей. - Ну, поболтали и хватит!

- Нееет! - хором закричали товарищи... раздались выстрелы... а потом мир потемнел и погас.

"Хроники Канобу" (reissue) - Изображение 29

Глава 4.

Рифф открыл глаза. Они снова находились в молочной белизне портала.

- Вы меня разачаровали, ребят, - раздался голос таинственной незнакомки. - Дойти только до первой несгораемой суммы, и дать себя поймать на такой простой уловке!

Крак ощупал себя.

- Мы... живы? - спросил он.

- А чего вы ждёте от видеоигр - настоящей смерти? - хмыкнул голос. - В общем, вы продержались всего 6 раундов... рейтинги моему каналу вы подняли неплохо, но всё хорошее рано или поздно кончается. Вам пора! - в стене тумана вдруг вспыхнул портал, и сквозь него друзья увидели до боли знакомое помещение их родного кафе "КаНоБу".

- А что ты там говорила про несгораемую сумму? - осведомился Рифф.

- Да, вы выиграли сущую мелочь - по триста миллионов долларов на брата... - голос сделал паузу... - правда, по курсу моего двадцать второго века, ха!

- А сколько это в переводе на мой двадцать первый? - подозрительно набычился Крак.

- На чашечу кофе хватит! - иронично ответствовала незнакомка. - Что ж, приятно было познакомиться, пока!

Окно портала расширилось, мгновенно надвинулось на друзей... и прежде чем они успели что-либо возразить, они уже стояли у входа в кафе.

- Я так и не взял у неё телефончик, - грустно сказал Крак, - мне нужно срочно кем-нибудь утешиться, - и он принялся оглядывать посетительниц. Рифф сунул руку в карман, и, нащупав что-то, извлёк это наружу. Это была пачка денег.

- Я бы сказал, тут несколько больше, чем на чашечку кофе, - проговорил он ошеломлённо. Крак, обнаружив у себя такую же пачку, издал торжествующий вопль.

- Вуху! Ну что, дружище Рифф, есть идеи, на что потратить столько наличности?

- Я точно могу сказать, на что не буду её тратить, - ответил Рифф.

- На что?

- На видеоигры. Сыт ими по горло!

И друзья двинулись к свободному столику.

Конец.

P.S. Все совпадения с реальными пользователями Канобу случайны.


24 комментария